圖:Mark Kolbe/Getty Images

最近,新型冠狀病毒的大流行佔據了各大新聞的頭條,但這不是唯一影響整個星球的緊迫問題。人類對海洋所造成的傷害也在威脅著人類的生存。它們提供我們所呼吸的空氣、我們所吃的食物、以及供全世界發電的燃料。若是沒有海洋,生命就無法存在,但是我們的海洋正飽受威脅。在 6 8 日世界海洋日(World Oceans Day),我們要來討論為何人類比起以往更需要保護海洋。

呼吸的空氣

雨林時常被稱為是地球的肺,但其實,是海洋中的細小微生物製造了世界上一半以上的氧氣。此外,海洋以及其中的生命也吸收了人類釋放到大氣中約 1/4 的二氧化碳。這能夠幫忙減少地球大氣中的二氧化碳,保護我們免於全球暖化。

然而,這是有代價的。當海洋吸收了二氧化碳,它們變得更酸性。當今的海洋比起至少 80 萬年前的海洋而言更加的酸。這個酸度影響了海洋中的物種,包括浮游生物(plankton)、貝類(shellfish)及珊瑚(coral)等利用碳酸鈣來打造其貝殼及骨骼的生物。

因此,我們必須減少二氧化碳排放,而我們可以採取所有具體的行動來造成改變。

為世界發電

離岸風力發電、以及海浪跟潮汐能都具有巨大的潛力來提供再生能源給一個需要減少化石燃料使用的世界。

海洋本身就是這些化石燃料的巨大來源,大約有超過 1/4 的所有石油及天然氣是來自離岸資源的。然而,每年卻有數百萬加侖的石油流到海洋中。這些石油來源很多,包括自然的滲出、鑽井、以及從船隻跟管線中外洩。來自道路上及雨水排放系統的石油也會流到海中。

石油外洩對於海洋生物可能是致命的。海豚可能會吸入石油而傷害到牠們的肺。石油會傷害魚、陷住烏龜、且會使鳥類的羽毛無法防水,導致牠們死於失溫。一次的漏油事件可能要花數十年才能使生態系統恢復。

影響氣候

海洋覆蓋了地球表面約 70%,因此在調節氣候上扮演了重要的角色。它們維持氣溫避免變得太熱或太冷,且蒸發為蒸氣的海水在往遠方擴散後也會降雨成水以調節氣候。

藉由吸收熱量,海洋也能夠作為防止全球暖化的緩衝帶。過去 50 年來發生於地球上的暖化事件,有超過 90% 都是發生於海洋之中。但是多餘的熱造成了海平面上升而威脅到了地球上的沿岸地區。

此外,當海洋變得過熱時,海洋生物也會遭殃。其中,珊瑚會挨餓且會嚴重白化。在最近幾年,全世界的珊瑚礁,包括澳洲大堡礁半數以上的珊瑚,已經經歷了大量的白化事件。

野生生物避難所

目前為止,科學家們總共辨識出約 25 萬種海洋生物,但還有超過 80% 的海洋區域未被探索過,而研究人員預估在每 10 種海洋生物中就有 9 種還未被分類。然而,汙染正對生態系統造成傷害並且危害野生物種。

每年,約有數百萬噸的塑膠流放到海洋中,進而殺死及傷害海洋生物。比方說,碎小的塑膠片可能被海洋生物所誤食而對牠們帶來傷害。

另外,從農地流入海中的肥料會造成大量的藻類生長,而用盡水中的氧氣。藻類的大量生長產生了超過 400 處的所謂海洋「死區」(dead zone),而這些死區加起來的面積比起英國還要來得大。這些區域是如此的缺氧,以至於難以孕育海洋生命。

餵養地球

在全球,人類所食用的蛋白質中的大約 15% 是來自海鮮。隨著人口逐漸成長,以及工業規模的捕魚技術的發展,比起 1970 年,總計有兩倍的海鮮被吃掉。

人類的商業捕魚行為造成有超過 90% 的海洋魚資源被完全或過度捕撈。而過度捕撈魚類通常會傾向殺死較大隻的魚,進而降低繁殖率而更進一步地消耗魚類資源。此外,這也會威脅到數億仰賴捕魚來獲得食物及收入的人口。

改變為期不晚

現在的情況看起來似乎很黯淡,但是要做出改變永遠不嫌晚。

在今年四月,一個來自全世界的科學團隊發現海洋生命可以在未來 30 年內恢復到健康的水平,只要人類施加於海洋上的壓力,例如氣候變遷等議題好好地被傳達。

研究人員最近報導說,只要在海洋中設立保護區,且捕魚行為被更佳地管制,則許多珊瑚礁仍然能夠被拯救。

另外,科技也將扮演一個重要角色。美國的科學家們發展出了一台被稱作「石油海綿」(Oleo Sponge)的設備,可以幫忙清除漏油。在去年,「海洋航行研究所」(Ocean Voyages Institute)使用了人造衛星及無人機科技來移除太平洋中超過 40 噸的塑膠。

但同時,人類需要彼此協助,就像需要技術一樣地來清理人類所造成的混亂。在全世界上,志工們在撥出他們的時間來移除海灘上及河流中的塑膠廢物。

儘管仍然有無數的危害威脅著我們的海洋,但也仍然有很多機會來尋找解答。我們的海洋提供了我們的生命,現在該是輪到我們來好好保護它們的時候了。

參考資料 :

  1. CNN staff, (2020, June 8). Our oceans are amazing, but they need our help. CNN
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