全球每年 700 萬人致死!WHO 警告:空氣污染是「新菸害」

(圖:David McNew / Getty Images file)

囂張的煙霧瀰漫在地球,光是呼吸行為就造成每年 700 萬人死亡,影響數十億人,無倫貧窮貴賤,無人能倖免於空氣污染。因此世界衛生組織(WTO)警告,空氣污染已成為一種新的菸害。

每年 700 萬人因空氣污染死亡

WTO 總幹事譚德塞博士(Tedros Adhanom Ghebreyesus)警告,空氣污染是「新菸害」。他表示,僅是普通的呼吸行為,就導致每年 700 萬人死亡,並且對數十億人造成危害。

世界九成以上人口都蒙受有毒空氣危害,許多研究揭示有毒空氣對人們的健康造成嚴重危害,特別是兒童。

譚德塞博士表示:「全球已經度過菸害的難關,現在則必須為『新菸害』(數十億人口每天呼吸的有毒空氣)做同樣的努力。無倫貧窮貴賤,無人能倖免於空氣污染,這是一個無聲的公共衛生危機。」譚德塞博士並表示:「這是一個關鍵時刻,我們必須擴大行動,趕緊應對這一挑戰。」

世界 91% 人口生活在空污地區

WHO 公衛與環境部門主任瑪麗亞·內拉博士(Maria Neira)表示,兒童和嬰兒發育中的身體,遭受有毒空氣的威脅最劇烈,有三億人生活在有毒煙霧高於國際標準六倍的地方。

內拉博士指出,兒童健康專家警告有毒空氣可能導致呼吸系統疾病、癌症和智力損傷。內拉博士並表示:「空氣污染影響我們所有人,但兒童是最脆弱的一群。捫心自問我們能為孩子們做什麼,但很抱歉,答案非常清楚:我們正在污染他們的未來,這令我們所有人非常擔憂。」

譚德塞博士表示:「乾淨健康的環境是確保身體健康的首要前提。藉由清淨我們呼吸的空氣,可以預防或至少減少一些最大的健康風險。」

WHO 正在與衛生專家合作幫助這些國家,不僅幫助他們的病患,還要為他們提供技能和證據,以便在政治決策中倡導健康,例如減少以化石燃料為主的能源和運輸。譚德塞博士表示:「任何人、團體、城市、國家或地區都不能單獨解決這個問題,我們需要每個人堅定的承諾和行動。」

世界 91% 人口住在超過 WHO 空氣品質標準的污染地區(圖:WHO)

空汙死亡人數已超過吸菸

全球吸菸率下降,現在空氣汙染每年造成的死亡人數,已超過吸菸導致的死亡人數。 然而研究人員認為,已知由空氣污染引起的危害,例如心臟病和肺癌都只是冰山一角。

不過,空汙導致 700 萬人死亡的數據肯定是被低估的,因為這個數據只包含懸浮粒子污染,及五種與其強烈相關的死因。若將其他疾病納入統計,因懸浮粒子污染死亡的總數將上修為 900 萬人。

需作出具體行動

世界銀行(World Bank)一份報告指出,每年空氣污染造成的人員傷亡和健康不良的代價,大約等於 5 兆 美元(約 154.4 兆台幣或 39.2 兆港幣),是龐大的經濟負擔。藉由關閉產生污染的發電廠,使用乾淨能源的交通工具(例如自行車或電動車)來解決空氣污染問題具有雙重效益,因為這些措施還能因應氣候變遷。

內拉博士表示:「鑑於大量證據說明空氣污染造成的危害,任何未能解決空污問題的政治家,都將受到下一代和法律的嚴厲審判。現在開始的 10 年,當人民因為空氣污染受到的傷害,而將從政者告上法庭,他們不能再說不知道。」

內拉博士補充:「我們都知道污染造成嚴重破壞,我們也知道可以避免的方法。現在我們需要以一種非常戲劇化、緊迫的方式作出集體反應。」

 

參考資料:

  1. Damian C. & Lily K. (2018). Air pollution is the ‘new tobacco’, warns WHO head. The Guardian
  2. Damian C. & Lily K. (2018). Air pollution causes ‘huge’ reduction in intelligence, study reveals. The Guardian
  3. Tedros A. G. (2018). Air pollution is the new tobacco. Time to tackle this epidemic. The Guardian
  4. World Bank and Institute for Health Metrics and Evaluation. 2016. The Cost of Air Pollution: Strengthening the Economic Case for Action. Washington, DC: World Bank. License: Creative Commons Attribution CC BY 3.0 IGO
李依涵
李依涵 18 文章
任職於台北的醫院,閒暇之餘喜歡寫作、讀書,喜歡看一些新奇的知識。特別對醫學、生物、生化、生物科技、環境有興趣。有任何問題請不吝聯繫,與人交流經驗是很棒的題材。

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