人類遺體堆肥設施概念圖(圖:Recompose)

美國華盛頓州通過首例人類遺體推肥法案,正式開放業者可將遺體推肥。當地一家名為「Recompose」的公司也將在 2021 年春天首度推出遺體堆肥的服務。

人類遺體堆肥

Recompose 公司執行長卡崔娜·絲芭達(Katrina Spade)指出:「讓人體分解成堆肥是在可重複使用的六角形容器中發生。結束之後,家人可取走一些泥土肥料,現場的花園則可提醒我們,所有生命都是彼此連結的。」

華盛頓州是全美第一個開放遺體堆肥的州政府,法案通過後,該公司一處佔地 1,720 平方公尺的建築物也對外開放。由於每人收費 5,500 美元(約台幣 16.6 萬、 4.2 萬港幣),因此也比火葬貴,不過當中包括負責當地民眾運輸的費用,該服務也開放其他州民眾與外國人使用。

減少排碳

Recompose 公司是與華盛頓州立大學(Washington State University)肥料科學家卡彭特-伯格絲教授(Lynne Carpenter-Boggs)合作,卡彭特-伯格絲教授過去曾使用六位自願民眾的遺體實驗堆肥。初步發現人體遺體堆肥的作法對於環境衝擊會比火化或其他傳統土葬還少,因為人體遺體堆肥具備降低大氣二氧化碳的能力。相較火葬或土葬等方法,以有機堆肥方式安葬,一個人估計可節省 1 公噸的二氧化碳排放。

這種環保安葬方法已申請專利,而且適用土地較少的城市。作法是先將遺體放在可重複使用的容器內,並覆蓋木屑、苜蓿與乾草,之後加以充氣,讓天然益菌發揮作用。嗜熱微生物會幫助形成攝氏 49 度與 71度之間的環境,也會破壞有害的病原體。不過,該公司並未指出哪些細菌會參與堆肥的過程,只表示細菌會在遺體上自然生成。另外,該公司也未指出更多證據,可證明能分解病毒或伊波拉病毒等高傳染性疾病。

30 天完成

該公司表示,整個過程只要 30 天,遺體就會被分解成泥土堆肥,可用來生長新的生命。此外,為了確保堆肥是有機物質,該公司也會過濾心律調節器、金屬填料、人造關節等非有機材料。

Recompose 公司指出,天然有機堆肥是一種受管理的生物過程,用來轉換包括遺體等有機材料變成穩定自然的有機材料,而且之後已難以辨認是遺體。

資料來源:

  1. Dapcevich, Madison. “World’S First Human Composting Site To Open Soon”. Iflscience
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