金屬需求快速攀升

許多公司正在執行海底開採計劃,這過程需要把一個非常巨大的機器從海底把鎳、銅、錳和鈷等金屬全都搜刮上岸,人類對特定金屬的需求快速攀升,有些具經濟價值的陸地礦藏量越來越少,各國與企業都轉向選擇海底採礦的方式,因為超過4000公尺深的海底,拳頭大的礦核會散佈各處,鎳、銅與鈷等金屬含量也極微豐富,但採礦機若在海底挖取礦核,就會在四周拋棄沉積物,加工船則會把沉積物送回海中。

根據《衛報》報導,問題就在於海底採礦將會大肆地破壞該地區的任何生態系統及棲息地,其中許多甚至從未被科學家探索過,這就產生了一個棘手的問題,一方面不僅牽扯到勘探和保護的議題,另一方面則是開發商得滿足對電子產品,尤其是電動汽車日益增長的需求。

海底採礦技術破壞地球

深海研究基金會Nekton的創始人奧利弗·斯蒂德斯在接受《衛報》採訪時表示:「我們現在擁有的技術,在未來10年內探索的範圍會比過去1萬年探索過的海洋還要來得大。」他還說:「採礦技術代表著一個非凡的進步機會,但它也代表著一種威脅,無論是深海採礦還是工業化及過度捕撈的現象。」

The Metals Company是計劃開採海底的礦業公司之一,該公司聲稱,與其他採礦技術相比,這種做法「對地球的影響最小」。但專家甚至連電動汽車製造商都對這種說法進行了反駁,稱The Metals Company和其他公司正在掩蓋海底開採可能破壞地球的事實。

環境成本太高

深海研究基金會Nekton的創始人奧利弗·斯蒂德斯馬修·詹尼在接受《衛報》採訪時表示:「該公司提供了一個錯誤甚至是反烏托邦的選擇。」科學家與專家也告訴《衛報》,從海底獲取這些金屬,特別是使用大型機器,會對一個幾乎不可能監測和管理的地區造成難以挽回的環境影響,這種環境成本真的太高。

加州大學分校研究員道格拉斯·麥考利在接受《衛報》採訪時表示:「科學家提出了一些關於海洋採礦影響非常重要的問題。」「請問該技術會讓多少物種滅絕?」他們或許根本沒想過被破壞的海洋系統需要用多長的時間才能恢復。

圖片來源:Marten van Dijl 

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,SEP 30).CORPORATIONS ARE SENDING HUGE MINING MACHINES TO THE BOTTOM OF THE OCEAN. Futurism

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