Okjökull 冰河,左圖攝於 1986 年,右圖攝於 2019 年(圖:NASA)

各地研究人員近日聚集在冰島東部峽灣 Borgarfjörður,向冰島首個因氣候變遷而消失的「Okjökull」冰河道別。2014 年科學家就曾指出,這條冰河缺乏足夠的積雪來達到可移動的壓力。

告別式

冰島各界在其紀念碑上的標題寫著:「給未來的一封信」。碑文內容則寫道:「Okjökull 是冰島第一條消失的冰河。預計在接下來的 200 年,地球上所有冰河都將會以相同的方式消失。在此立下此紀念碑,以表示我們完全知曉在這裡發生的事,以及我們應該要做些什麼來改變,而只有你知道我們是否做到了。」

從格陵蘭至西部的南極洲,全球冰川正在以極快的速度融化。雖然在過往的地球歷史中,海水也常隨著冰的融化而上升下降,但從未以如此快的速度發生。若全球的冰河繼續以這種速率消失,將會對地球造成許多的威脅。

Okjökull 冰河紀念碑(圖:CNN)

冰河融化的威脅

迫使部分地區居民遷移

2017 年一項研究顯示,至本世紀末,全球將會有 20 億人因海平面上升而需被迫遷移至其他居所。其中,孟加拉(Bangladesh)是最為危險的地區,該國約有 1500 萬人居住在海平面上升一公尺的影響範圍,整個國家將會有 10 % 的國土落入水中。

危害飲用水

全球有數百萬人以冰河為飲用水來源,特別是興都庫什山脈地區(Hindu Kush Himalayan)與安地斯山脈地區的居民。冰河在夏季融化後,融冰會流入河川成為當地居民的飲用水。冰河消失後,這些地區的居民將無飲用水可用。

威脅食物供給

海平面上升將進一步導致全球氣溫升高,改變農夫種植的農作物種類。某些地區的氣候可能會變得太熱而無法種植目前的作物,某些地區可能因洪水、濕氣提高,而限制可種植的作物種類。聯合國政府間氣候變遷專門委員會(UN Intergovernmental Panel on Climate Change)稍早公布的一份報告指出,氣候變遷將使得食物變得更缺乏,而導致價格飆升,作物將失去營養價值。

影響公共衛生

若海平面上升,一般建築在低海拔的污水處理廠將會首當其衝,洪水將導致未處理的污水流入河川甚至城市中,造成水資源的污染而使疾病擴散。對此,佛羅里達大學(University of Florida)的地質學教授,安德烈·達頓(Andrea Dutton)表示:「許多人都認為只要我居住的地區不會受海平面上升影響,我就不需要擔心氣候變遷的問題。但事實上這是完全錯誤的觀念。」

參考資料:

  1. Kaur, H. (2019, August 18). Scientists bid farewell to the first Icelandic glacier lost to climate change. If more melt, it can be disastrous. CNN
  2. Friedlander, B. (2017,June 19). Rising seas could result in 2 billion refugees by 2100. Cornell Chronicle
  3. IPCC (2019, August 8). Climate Change and Land


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