北極永久凍土融化會造成毀滅性的破壞

古代史的研究表示永凍土層一旦融化,就會釋出大量溫室氣體(包含二氧化碳及甲烷),這將會成為氣候變遷失控的引爆點,除此之外,科學家同時也嚴密審視遠古致命疾病可能會因為此現象重現於世的風險,如果北極永久凍土融化了,那對地球和對我們所有人都會造成毀滅性的破壞。在過去的2700年裡頭,北極的永久凍土已經融化及坍塌過三次。根據E&E新聞報導,每一次的坍塌,它都會向空氣中釋放大量的碳,如果全球氣候變化繼續不受控制的話,類似的事件會再次發生在我們身上。

此領域算是相當新的研究

科學家對於北極地區因高溫而釋放長期休眠的病毒與細菌可能帶來的影響所知甚少,這在科學領域上算是相當新的研究,去年11月在德國漢諾威舉辦了一場討論針對永凍土融化可能會帶來的影響的會議,與會者包括氣候學家、地質學家以及病毒學家。

而根據這個月發表在《科學進展》雜誌上的一項研究表示,在之前的地震數據當中,永凍土釋放的碳量比解凍前增加了整整一個數量級。這意味著如果我們想要控制氣候變化並防止未來再出現使氣候變遷演變為更糟糕的結果,就必須盡早採取行動,否則隨著北極凍土的融化,我們的地球可能又得遭受一連串的碳排放攻擊。

目前平均溫度較工業革命前已增加1.1度

目前全球平均溫度較工業革命前已增加攝氏1.1度,導致了病毒及其他病原體引發的傳染病增加,例如新冠肺炎就是這個世紀最好的警戒,而全球暖化之下已經不僅是從外部環境來影響地球生物的存亡,甚至會從物種體內引發病變、直接威脅生命。

如果我們想實現2015年《巴黎協定》(Paris agreement)設定的氣候目標,就必須減緩氣候變化,且永凍土釋放的碳將遠遠超過我們想要實現的氣候目標。該研究的作者斯德哥爾摩大學的研究員Orjan Gustafsson說:「永凍土融化的釋放意味著在達到危險值之前,氣候系統中溫室氣體的能釋放的空間更小,要限制與永久凍土層的氣體排放唯一方法就是通過減少人為溫室氣體排放來解除根源。」

圖片來源:BORIS RADOSAVLJEVIC

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,OCTOBER 19).THIS IS THE DEVASTATING POTENTIAL OF THE ARCTIC PERMAFROST MELTING. Futurism

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