計算農業的崛起

由谷歌的母公司Alphabet運營的「登月計劃」打算開發尖端科技運用,他們研發了農業科技可以用來種植草莓甚至到大豆的各種作物機器人原型。「登月計劃」的負責人Elliot Grant討論了他正在進行的一個名為Mineral的新項目,這是一套分析植物複雜性的軟件工具。換句話說,我們的目標是希望能更清楚地瞭解我們的食物是如何生長並且將它們數據量化,我們稱之為計算農業。

實現這目標的辦法就是開發可長期工作的機器人,實現智慧化持續巡查,在農作物生長區域不斷進行繁瑣的檢查工作,取得植物生長資料,即使是最基本的資料取得功能,也可能幫助農場管理者快速高效應付許多植物生長時的問題。Mineral 公司是專注大規模可持續的糧食生產和農業,開發和測試一系列基於人工智慧、虛擬技術、感測器、機器人等具突破性的軟體和硬體產品。

將植物資料數據化

目前就研發出了一台名為「Plant Buggy」的農業機器人,它看起來是一個可愛的小漫遊者號,讓人想起美國宇航局探測器檢查火星上的環境。它結合收集的圖像與其他數據集,例如像衛星圖像、天氣數據和土壤信息,Mineral公司希望它的工具能夠幫助我們預測植物對不同環境的反應,以及通過精確地跟蹤植物的生長情況來更好地預測某種作物的產量。據其網站顯示,這家小型創業公司仍處於發展階段,但它已經在向阿根廷、加拿大、美國和南非的創新型育種家和種植者學習。

用於農業是巨大的技術挑戰

從工業革命時代到現在,機器人通常用於製造業,特別是涉及重複運動的任務中,從製造汽車到分類網上購物,機器人在今日許多產業的每件事上都有很大的幫助。如今機器人也能靈活地被運用在農業上,且過去在製造業當中,機器人通常比人類能更穩定更精確地完成任務,Mineral公司認為同樣的情況也會發生在農場工作中。

搬移植栽盆或者是調整擺放位置,雖然聽起來只是簡單粗重工作,似乎不需要太多智慧,但事實上,根據專業農場管理人的說法,若光是要用機械手臂拿起植栽而不傷到細嫩的枝葉,就是巨大的技術挑戰,必須讓機器人的操作精確度達到次毫米等級,所以機器人才沒有被人類廣泛的使用在農業當中,不過目前科技的突破已經達到了許多里程碑,相信機器人技術未來在農業方面也不會與工業相差太多。

圖片來源:futurism

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,OCTOBER 13).GOOGLE’S PARENT COMPANY IS BUILDING A FARMING ROBOT. Futurism

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