魔鬼動的沙漠海嘯(Screenshot of NPS video by A. Chaudoin)

上週一,9 月 19 日,當地時間上午 11 時 05 分,墨西哥太平洋沿岸發生 7.6 級地震。

五分鐘後,在 2,400 公里(1,500 英里)外,加利福尼亞州死亡谷國家公園的一名研究人員注意到了一些奇怪的事情。

當通常平靜的沙漠含水層通入口開始攪動和旋轉時,生物科學技術員 Ambre Chaudoin 正凝視被稱為魔鬼洞的著名石灰岩洞穴。

很快,Chaudoin 的聲音和她周圍其他人的聲音就被海浪的撞擊和吸力所淹沒,美國國家公園管理局 (NPS) 後來宣布,海浪在上午 11 點 35 分時達到了超過一米(4 英尺)高。

從技術上講,當地震攪動湖泊或部分封閉的水體時,它被稱為湖震(seiche)。 但是當這種情況發生在像死亡谷國家公園這樣的干旱環境中時,它就被俗稱為「沙漠海嘯」。

雖然不像海洋海嘯那麼巨大,但這些海浪比通常在這個部分填充的洞穴中看到的要大得多。

NPS 網站上的解釋說:「魔鬼洞是進入這個巨大含水層的一個窗口,也是世界各地地震活動不尋常的指標。」

「遠至日本、印度尼西亞和智利的大地震導致魔鬼洞的水像浴缸裡的水一樣晃動。」

這些由地震引發的海浪以前曾高達 2 米,在這些極端事件中,水可以將藻類和矽藻從洞口陽光照射的架子上拖下來。

對於洞穴中孤立的幼魚群種來說,這可能是一個嚴重的問題,它們已經在洞穴的架子上覓食和產卵超過 1 萬年。

如今,魔鬼洞的幼魚(Cyprinodon diabolis)處於極度瀕危狀態,儘管它們的數量最近有恢復的跡象。

九年前,魔鬼洞裡只剩下了 75 條幼魚。今年,3 月份正式的統計達到了 175 個。

目前尚不清楚為什麼魔鬼洞中的幼魚會受到影響。並非每次沙漠海嘯對這些生物來說都是致命的事件,但鑑於 152 米深(500 英尺)的棲息地中可用的營養物質有限,肯定是一個風險因素。

魔鬼洞中的波浪實際上可以幫助生態系統,清除隨著時間的推移會耗盡含水層氧氣的有機物架。

NPS 水生生態學家凱文威爾遜告訴⟪洛杉磯時報⟫:「這是對系統的一種重置。」

但如果這些波浪足夠強大,它們也可能沖走更多。

幸運的是,墨西哥地震後沒有發現死亡的幼魚,但目前還不太清楚海浪沖走了多少海藻,或者濺起的水花可能壓碎了多少魚卵。

最近的現像很好地提醒我們,世界某個地方的災難很可能會影響數千公里外被忽視的生態系統或物種。

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Sep 27). Mexico’s Earthquake Last Week Created a ‘Desert Tsunami’ in a Distant Cave​​. ScienceAlert
  2. https://www.nps.gov/deva/learn/news/9-19-2022.htm 
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/mexicos-earthquake-last-week-created-a-desert-tsunami-in-a-distant-cave%e2%80%8b%e2%80%8b(圖:Screenshot of NPS video by A. Chaudoin)
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