(圖:Joshua Choate via Pixabay/Tag Hartman-Simkins)

中東國家卡達(Qatar)天氣非常炎熱。在夏天的夜晚,氣溫很少在攝氏 32 度以下,白天氣溫則高達攝氏 48 度。為了解決這個問題,該國做了一件聽起來很荒謬的事。他們用冷氣對室外降溫,但該方案最終可能只會讓酷熱更加劇。

室外降溫

如此極度的酷熱,讓該國居民的健康暴露於威脅之中。例如,2019 年在卡達首都杜哈(Doha)舉辦的世界田徑錦標賽(World Athletics Championships),雖然將女子馬拉松賽事延到午夜舉辦,但氣溫仍高達攝氏 32 度,有 28 名跑者無法完成比賽。此外,根據一項研究指出,在卡達的尼泊爾移民中,571 名因心臟疾病而致命的人當中,有 200 名是因為酷熱而導致死亡。此外,波斯灣的潮濕氣候,更加劇了熱衰竭的危險性。

為了解決天氣炎熱的問題,卡達在露天體育場、購物中心及市場外都安裝了空調設備。根據卡達專注於永續能源的海灣研究及發展組織(Gulf Organization for Research and Development)的創立者尤瑟夫·阿赫拉(Yousef al-Horr)表示:「若將冷氣關掉,人們將會難以忍受。」

讓情況更惡化

然而,雖然冷氣可能可以暫時讓卡達的居民感到涼爽,但是這完全是對環境的矛盾作為。卡達需使用化石燃料來產生運作這些冷氣的電力,而這些化石燃料會產生碳排放,反而造成了讓公共空間更加炎熱的全球暖化。

根據世界銀行(World Bank)的統計,卡達目前為全球人均碳排放最多的國家,大約是美國的 3 倍及中國的 6 倍。卡達也排放了很多溫室氣體,而其電力的 60% 都用來進行冷卻。此外,外來的勞工數量在近十年增加了 100 萬人,導致卡達人口數已接近 270 萬,而更多的人口就代表更多的能源需求,造成更多化石燃料的使用。

雖然巴黎協議已同意要試著避免讓溫度上升超過前工業時期攝氏 2 度,但是卡達早已超過該門檻,也就是說該國家當前的狀況,可能預示著我們的未來。非營利組織柏克萊地球(Berkeley Earth)的氣候數據科學家齊克·豪斯法特(Zeke Hausfather)表示:「卡達是全球暖化最快速的地區之一。當地的改變可以告訴我們,如果不採取行動來減少溫室氣體排放,未來的世界將會變得怎樣。」

參考資料:

  1. Houser, K., (2019, October 24). Qatar Is Air Conditioning the Outdoors to Battle 120-Degree Heat. Futurism
  2. Mufson, S., (2019, October 16). Facing unbearable heat, Qatar has begun to air-condition the outdoors. The Washington Post
  3. Pradhan P., et al. (2019, July). Heat Stress Impacts on Cardiac Mortality in Nepali Migrant Workers in Qatar. Cardiology
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