由於全球暖化不斷加劇,繼 1998、2002、2016 年後,今年大堡礁再次經歷大型珊瑚白化現象,大量珊瑚將無法復原。隨著大堡礁面臨的情況日益嚴峻,有科學家甚至聲稱,我們有可能是能夠親眼目睹大堡礁美麗風采的最後一代人。

本月,澳洲珊瑚礁研究中心(Centre of Excellence for Coral Reef Studies)對大堡礁進行了空中勘查,並發現多達三分二的珊瑚出現嚴重白化現象,幾乎沒有任何復原的機會。

海洋生物的家園

大堡礁綿延 2575 千米,涵蓋 344,400 平方公里,內有 3000 種不同的珊瑚礁,堪稱地球上最大的生命結構體。

不僅如此,大堡礁還具有豐富的生物多樣性,是海洋生物的家園——這裡棲息著 3000 種軟體動物、100 多種水母、1625 種魚類、上百種鯊魚和鰩魚以及 30 多種鯨魚和海豚。

全球暖化,珊瑚白化

然而,隨著全球暖化,當水溫升高超於某一點時,珊瑚會將共生的藻類排出體外,這一現象稱為珊瑚白化。由於藻類對珊瑚的生存是必需的,可想而知,珊瑚白化將為珊瑚帶來嚴重的傷害。

歷史上,總共發生過四次大規模珊瑚白化事件,分別發生於 1998、2002、2016 年,而最後一次就是今年的珊瑚白化事件。

珊瑚礁研究人員 James Kerry 解釋說,珊瑚白化後並不是徹底死亡,但至少要 10 年才能完全恢復。對於在2016 年遭受了白化的珊瑚來說,時隔一年的第二次白化無異於滅頂之災,它們恢復的可能性為零。

悉尼科技大學珊瑚礁研究人員 David Suggett 補充,白化後的珊瑚,必需依靠附近的健康珊瑚才可有機會復原,但最新的研究結果顯示,珊瑚之間的連接性正面臨威脅:「若白化現象繼續每年在大堡礁蔓延及移動,這將嚴重損害珊瑚康復的可能性。」

前景不容樂觀

根據最新的空中勘查結果,大堡礁三分二的珊瑚已受白化影響。距離上次數據——93% 的珊瑚遭受嚴重損傷——還不到一年。

同時,熱帶氣旋「黛比」亦加劇了這一情況。很多避開了白化的珊瑚,卻遭受了「黛比」的打擊。

在英國衛報的採訪中,澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)水質專家 Jon Brodie 說:「我一輩子都致力控制水質,但我們失敗了,我們放棄了。」可見大堡礁受損情況之嚴峻。

全球暖化的腳步短期內不會停止,溫度持續上升,這意味著將發生更多的珊瑚白化事件。大堡礁很可能在我們這一代人眼前徹底死亡。

放眼全球,我們還有機會保護其他區域,盡量降低全球暖化的危害。但人類必須馬上行動。

 

參考資料:

  1. Hughes, T. P., Kerry, J. T., Alvarez-Noriega, M., & Alvarez-Romero, J., et al. (2017). Global warming and recurrent mass bleaching of corals. Nature, 543, 373-377.
  2. Knaus, C., Evershed, N. (April, 2017). Great Barrier Reef at ‘terminal stage’: scientists despair at latest coral bleaching data. The Guardian.
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