在一個令人擔憂的事態變化中,研究人員現在在人類的胎盤、甚至是新生兒當中,發現了微塑料。

接觸微塑料

研究團隊將他們的發現發表於科學期刊《環境健康視角》(Environmental Health Perspectives)中。在研究當中,他們發現幾乎不可能避免小孩以及嬰兒攝入以及吸收微塑料,甚至是在他們出生之前。事實上,小孩子可能比起大人有更高的暴露風險。

挪威科技大學(Norwegian University of Science and Technology)的神經科學家、暨本研究主要研究者的坎·史里普達(Kam Sripada)在一場記者會上說到:「相當有可能的是,小孩比起成人更容易接觸到微塑料,與小孩更容易接觸到許多其他環境有害化學品相似。」

她另外補充說:「沒有人知道一個小孩實際上到底攝取多少微塑料。但是許多研究現在都認為,當今的孩童最早從胎齡時,就已經在身體內吸收了許多微塑料。這很令人擔心。」

可能造成影響

這個研究強調了這個世界上微塑料的普遍性,以及其可能潛在的危害。然而,不幸地是,當提到微塑料會如何影響小孩的健康時,目前的研究仍缺乏相關資料。

史里普達研究員在記者會上說:「小孩子們並沒有一套發展完全的免疫系統,且處於他們大腦發展非常重要的階段。這使得他們尤其地脆弱。」

盡力防範

研究團隊現在希望,他們的發現能夠被用來引導醫生、科學家、以及父母來如何最佳地限制小孩暴露於微塑料中。然而,在某個特定點上,研究人員發現不可能完全避免。這是由於許多的因素,包括在家裡塵埃中的微塑料、以及在他們所吃的食物中的微塑料。史里普達研究員說:「幾乎不可能避免小朋友攝入塑料。」

但是,這並不是說就沒有事可以做了。研究團隊建議:一、父母可以限制他們小孩所吃的、與塑膠有所接觸食物的量,雖然這在當代食物系統當中幾乎是不可能的任務;以及二、確保他們規律地以肥皂及水進行住家清理。

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參考資料:

  1. Tran, T., (2022, February 2). Researchers Find Microplastics Inside Newborn Babies. Futurism
  2. Sripada, K. et al., (2022, January 26). A Children’s Health Perspective on Nano- and Microplastics. Environmental Health Perspectives. doi.org/10.1289/EHP9086
  3. 圖片來源:https://futurism.com/neoscope/researchers-microplastics-newborn-babies(圖:GETTY IMAGES/FUTURISM)
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