新書預測:全球人口成長將趨於平穩,然後開始下降

新書預測全球人口未來可能下降(圖:NASA)

眾所皆知,儘管科技、法規及政策讓人類對地球的負擔減少,全球人口數量仍然不斷成長。到 2050 年,地球上就會有 90 億人口;到 2100 年時,甚至會膨脹至 110 。這是聯合國預測的人口成長趨勢,但如果聯合國的預測是錯誤的呢?

另類觀點

加拿大記者約翰·艾比松(John Ibbitson)及作家達瑞爾·布里克爾(Darrell Bricker)在悉心分析數據後,在近日發表的新書《空蕩蕩的星球》(Empty Planet)中提出完全不同的觀點。書中大膽預測:「大約 30 年後,全球人口將開始下降,而且一旦開始下降就不會停止。」

在這本新書中,作者所談的重點不是統計數據,而是在人類歷史上這段變遷快速的時代,影響人們決定的驅動力。艾比松及布里克爾藉由從印度德里的貧民窟、巴西聖保羅的手術室、年輕學者在布魯塞爾晚宴及在肯亞奈洛比俱樂部中的談話等資訊,提出一個挑戰長期深植人心的人口統計學的結論。

應檢驗人盡皆知的知識

作者認為,聯合國人口數據屬於「垂直知識」(vertical knowledge),亦即人盡皆知的知識。當任何人被詢問到全球人口狀況時,大多會認為現今人口數量爆炸,顯見此觀念已深植人心。但是根據作者經驗,當發生垂直知識的現象時,應該去仔細研究並進行檢驗,因為多數時候現況已經開始偏離垂直知識。

此外,他們很快發現許多人口統計學家也開始質疑聯合國的數據。雖然這些學者彼此在研討會及期刊上發表見解,但這些訊息並未公開給一般大眾。因此,兩位作者決定與世界各地的民眾進行深入訪談,親自證實他們看到的統計數據。例如,在參訪印度德里一個貧民窟時,他們發現當地女性已經配有智慧型手機。她們有閱讀能力,能看懂資料數據。作者認為當這些人也能與全球接軌,勢必會造成某些影響。

未被考量的變數

作者認為,聯合國在進行人口預測時,只使用了生育率、遷移率及死亡率三種變數,但並未將受教育的女性數量增加及都市化速度等因素列入考量。聯合國雖然表示這些因素已經表現於數據中,但在他們訪問奧地利科學院(Austrian Academy of Sciences)的人口統計學家沃夫岡·盧茲教授(Wolfgang Lutz)時,發現若將「女性教育改善程度」的變數放入預測模型中,2100 年的人口總數會比聯合國預期的數據更低,約介於 80 到 90 億人之間。

盧茲教授表示人類最重要的生殖器官其實是思想。只要改變了某人對於繁衍後代的想法,就能改變一切。根據他的分析,對生育率影響最大的是女性受教育的程度。例如,就非洲的生育率而言,聯合國預測到 2025 年前不會有太大的變化。但非洲多數地區的都市化程度已經是全球平均速度的兩倍。若今日走訪肯亞,當地女性的基礎教育水平已經與男性相同。所以作者認為非洲未來不會停滯在貧窮的農村狀態。

以上所述只是一項文化變數。所以,雖然舊式模型可以預測過去的人口數量,但是否能夠繼續沿用過去的模型?要是人類歷史已經進入另一個文化階段,而且這個階段在加速呢?更重要的是,要是這個文化階段允許女性對自己作出個人的決定,是否會大幅度影響到生育率?

兩位作者進而對 26 個國家的女性進行調查,詢問她們想要生幾個小孩。得到的答案都傾向約 2 個。主宰大家庭的外力正在到處消失,消失速度最快的地區是開發中國家。以菲律賓為例,2003 年到 2018 年的生育率從 3.7 掉到 2.7,也就是 15 年少生一個小孩。而在美國,這樣的改變速度緩慢許多,大約從 1800 年到 1964 年嬰兒潮末期才少生一個小孩。

人口預測對未來的影響

全球人口規模會增加或下降,對人類未來有何影響?兩位作者表示,許多人都在思考未來世界的樣貌,例如經濟或城市規劃,這些都必須參考未來的人口規模。如果深入研究,會發現未來的人口結構不會增加太多年輕人,反而是老年人口因為生活變得越來越好而數量成長。這些會影響城市的轉型,以及政府如何支持急速崩解的鄉村社區。所以,對未來社會的樣貌有正確的理解,才能進行相關的決策。

 

參考資料:

  1. Molteni, M., (2019, Feb 4). The World Might Actually Run Out of People. Wired
黃威翔
黃威翔 61 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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