節日裡最愛的槲寄生——接吻植物——在其浪漫的形象背後隱藏著一個秘密。它實際上是一種攻擊活樹的半寄生蟲。

Phoradendron 是槲寄生屬植,一種常用於裝飾門,在希臘語中的意思是「偷樹的小偷」。

槲寄生是檀香的後代,現已發展成為全球一千多種物種。

檀香樹將自己的根沉入其他樹木的根部以獲取營養,而槲寄生則以不同的方向滲透到樹枝中。

它伸向天空,從其樹的宿主和太陽的汁液中汲取能量。

槲寄生通過進化產生黏稠的種子,並包裹在美味的漿果中,被鳥類吞食——每天多達 100顆漿果,從而達到了這些成功的高度。

黏稠的種子被一種叫做黏素的透明物質包裹著,然後被排出體外。

如果一隻飛鳥的膠狀槲寄生糞便足夠幸運地落在一棵樹上,它就會緊貼樹枝,聲稱它是它的新宿主。

黏性的種子和糞便也會搭在鳥的腳、喙和屁股上。

AgriLife Extension 的園藝師 Allison Watkins 解釋說,槲寄生會給樹木帶來壓力,使它們更容易受到昆蟲和疾病的侵害。

雖然不太可能殺死一棵健康的樹,但槲寄生會導致其肢體死亡。

槲寄生從木質部獲取水分和養分——木質部將水和礦物質從根部帶到植物的葉子——但它也可以通過消耗韌皮部來偷偷避免受損樹木的壓力,韌皮部從樹葉中轉化營養。

槲寄生可能對人和寵物有毒,但 Watkins 說,在精心照料的花園中,少量的槲寄生不應該引起關注。但是槲寄生也有很好的品質。

值得讚揚的是,它可以通過與槲寄生朋友共用一棵寄主樹來表達善意,增加光合作用以獲取養分,並減少對樹木的傷害。

在許多生態系統中,它的花朵是蜜蜂的花蜜,也是毛毛蟲的寄主植物。受損的樹木為鳥類、蝙蝠、昆蟲甚至小型哺乳動物等生物提供了築巢。

來自 AgriLife Extension 的野生動物專家 Maureen Frank 說:「松鼠也會吃漿果,鹿和豪豬會吃植物本身。」

澳洲槲寄生是瀕臨滅絕的攝政蜜蜂 (Anthochaera phrygia) 管理的一部分,它們需要它作為食物和住所。

茂密的樹葉是許多動物物種受歡迎的樹蔭,尤其是在乾旱地區。

也許最重要的是,槲寄生還為我們帶來了一種輕鬆的方式,就是在聖誕節與親人聯繫。

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參考資料:

  1. Dyer,R., (2022,Dec 26). Mistletoe Is Actually A Parasite. ScienceAlert
  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/mistletoe-is-actually-a-parasite(圖:Betsie Van Der Meer/Getty Images)
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