比爾蓋茲出資研發新世代馬桶,每年可拯救 50 萬兒童性命

比爾蓋茲(圖:Gates Notes)

微軟 (Microsoft) 創辦人比爾蓋茲 (Bill Gates) 旗下基金會推動新一代馬桶技術研究,並於近日在北京展示研發成果。這些馬桶不必用水,也無需污水管線,還可將人體排泄物轉化成飲用水和肥料。世界上一半以上的人口缺乏有效的下水道和污水處理設施。在一些城市中,超過一半的人類排泄物未經處理就進入環境。因此這些新世代馬桶可能改變數百萬人的生活。

新世代馬桶

由蓋茲成立的比爾與梅琳達·蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)於 2011 年發起「創新馬桶大賽」(Reinvent the Toilet Challenge),希望開發出適合發展中國家使用的馬桶,其條件是每天運作成本不能超過 5 美分(約 0.3 元台幣,0.1 元港幣),不能使用電力及自來水,也不能使用下水道系統。過去 7 年已投入 2 億美元資金(約 61.7 億台幣、 15.7 億港幣),推動新一代馬桶技術研究。

近日,蓋茲在北京舉辦的「新世代廁所博覽會」上展示多項創新馬桶的研發成果。這些馬桶被稱為「新世代馬桶」(Reinvented Toilet),不必用到水,也無需污水管線,不僅可消滅有害病原體,還能將人體排泄物轉化成飲用水及肥料等副產品。

蓋茲並於會議中發表演說,他在台上拿著一個裝有人體糞便的燒杯指出,燒杯內包含多達 200 兆個輪狀病毒、200 億個痢疾桿菌,以及 10 萬個寄生蟲卵。蓋茲表示,在沒有衛生設施的國家,這些都是孩子們在外玩耍時,隨時都能接觸到的,甚至可能引起腹瀉、霍亂和傷寒等疾病,每年奪走 50 萬五歲以下兒童的性命。因此馬桶已經不再只是生活品質的問題,而是疾病、營養不良、攸關性命的問題。

而這些新世代馬桶可消滅病菌,除了可拯救這些兒童的性命之外,每年還可節省因為水源、衛生與保健不佳而造成罹患腹瀉、霍亂及其他疾病的成本高達 2,330 億美元(約 7.2 兆台幣,1.8 兆港幣)。

小型處理廠

除了新世代馬桶之外,蓋茲基金會還與廠商合作開發了一個稱為全能處理器 (Omni Processor) 的小型廢棄物處理廠。除了可用於處理化糞池和下水道中的人類排泄物之外,還可用來管理牲畜飼養產生的排泄物。全能處理器能吸收排泄物,殺死病菌,並其轉化為飲用水、電能和肥料等有潛在商業價值的產品,而且營運成本相當低。蓋茲表示:「這些產出物的價值已超過營運成本,因此你只需要思考如何去尋找生物質來源就好。」

商機可觀

聯合國兒童基金會 (UNICEF) 顧問赫頓 (Guy Hutton) 指出:「妥善處理的人類排泄物,由於具備健康優點,是非常具經濟效益的投資。而且全球仍有 23 億人缺乏基本衛生設施,因此可能具有市場潛力及經濟收益。」

蓋茲預估, 2030 年之前,新世代馬桶市場每年可帶來 60 億美元商機(約 1,870 億台幣、 468 億港幣),因此,也吸引日本驪住集團 (LIXIL Group) 等多家業者加入。

蓋茲基金會指出,新世代馬桶最初需求將來自學校、公寓大樓與社區浴室設施等地區,當採用率增加時,其成本就會下降,屆時將可用於家用馬桶。

 

資料來源:

  1. Gale, J. (2018, November 6). How Bill Gates Aims to Save $233 Billion by Reinventing the Toilet
    .  Bloomberg
  2. Gates, B. (2018, November 5). I shared the stage with a beaker of poop in China. Gatesnotes
莊瑞萌
莊瑞萌 30 文章
南台科技大學畢業。熱愛翻譯,喜愛科技與環保新聞與議題。

為你推薦