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今年(2018 年)年初的極地渦旋(polar vortex)讓歐洲溫度降到零度以下,與此同時北極融冰,這表示北極的氣溫甚至可能比歐洲溫暖。

氣候異常加劇

今年二月十九至二十日間,位於格陵蘭北端的極地氣象站觀測到超過二十四小時高於零度的氣溫,即便當時北極正處於永夜的寒冬中,而且通常是零下 30 度的氣溫。此外,北極的溫度也較以往高出 25 度。該氣象站距離北極僅有 640 公里, 在 2011 與 2017 年曾於二月短暫測量到零度以上的溫度,但是今年已發生五次。

因為這樣的異常高溫,北極白令海(Bering Sea)海面的浮冰量突破了自 1979 年有衛星紀錄以來的最低點,在海面應該凍結的時節,竟能在阿拉斯加西岸看到海浪。

與此同時,歐洲受到被稱作「東方野獸」的極地渦旋影響,從斯堪地那維亞(Scandinavia)襲來的冷風讓氣溫驟降,歐洲各地溫度平均不到攝氏 2 度,也就是說歐洲可能比北極還要冷。

北極融冰日益嚴重

阿拉斯加大學費爾班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的氣候研究員布萊恩·布雷契奈德(Brian Brettschneider)表示:「在一月中旬到五月初的這段期間,海面浮冰量史無前例的如此稀少。」也就是說,與過去 38 年相比,今年的白令海浮冰量是相對最少的,甚至在今年二月二十日觀測到的數值只有過去同日最低紀錄的一半。

此外根據記錄顯示,今年海面浮冰減少的速度是過去 1500 年的最大值。上次北極接近零度是在 2016 年冬天,而今年二月底北極的溫度就高於零度。尤其當暖空氣由四面八方湧入北極,這樣的暖冬現象可能會更加頻繁。這樣的影響將會是全球性的,溫暖的北極將使海平面上升,進而讓氣候劇烈變化。

 

參考資料:

  1. O`Callaghan, J. (2018, February 26). The North Pole Will Likely Be Warmer Than Europe This Weekend. IFLScience
  2. Freedman, A. (2018, February 23). It will be warmer at the North Pole next week than much of Europe, as sea ice melts. Mashable
  3. Samenow, J. (2018, February 22). Arctic temperatures soar 45 degrees above normal, flooded by extremely mild air on all sides. The Washington Post
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