氣候變化威脅地球上最古老的樹木

全球最古老樹木 Methuselah

美國加州懷特山脈上,屹立了一棵擁有 4845 年歷史的大盆地狐尾松樹(Pinus longaeva),這棵古樹甚至擁有自己的名字,被當地人稱為 Methuselah。當古埃及開始興建金字塔時,Methuselah 就已經是一棵幼苗。這棵松樹經歷了戰爭、文化動盪和各種災難,但現在,經過四千八百多年的風雨,它正面臨著歷來最艱巨的挑戰:氣候變化。

在世界各地,像 Methuselah 一樣的古樹就如活化石一樣,述說著這個星球的歷史。但是一項新研究表明,氣候變化有可能導致這些樹木絕種。加州大學生態學家布萊恩·史密琴斯(Brian Smithers)說:「我認為在某些地區,我們將會失去狐尾松。」

森林巨人

歷史上,狐尾松由於已適應美國加州懷特山脈上方的溫度,所以一直在當地生長及繁衍。但隨著全球溫度上升,樹木的林木線也相對變高,令狐尾松必需開始尋找海拔更高的地區。然而,由於鳥類的播種,這些較高的地區已經充滿不同種類的松樹,史密琴斯說:「誰最先達到,誰就贏得了勝利。 而看起來,柔枝松比狐尾松率先到達那裡。」

狐尾松由於生長速度緩慢,將無法與柔枝松競爭,完全讓這個勁敵佔據這山區。最後,狐尾松可能會屈服於氣候變暖帶來更暖和的天氣,在懷特山脈上從此消失。

全球大難題

如果我們真的損失了地球上最古老的樹種之一的狐尾松,其他樹木物種亦無法倖免。根據 ThinkProgress 於 2012 年發表的一篇文章,生態學家發現,全球多個森林,林地,熱帶稀樹草原,農業地區中,介乎 100 至 300 歲的古樹的死亡率正不斷增長。有鑑於此,研究人員正在進行多個研究,試圖確定歷史性樹木快速流失的原因,以便實施策略來控制這個情況。

自然世界新聞(Nature World News)最近發表的一項研究探討了在過去的氣候條件下,樹木的增長速度是如何變化的。研究人員預測,隨著地球變暖,美國西南部樹木的增長速度將下降 75%,這將導致許多森林在 2050 年達到危險水平。當這種情況發生時,我們的森林將無法通過抵消碳排放來幫助我們減緩氣候變化的影響。

與此同時,更多植物和動物亦面臨滅絕,這最後將嚴重影響自然環境,危及人類的生存。所以我們必須在情況無法補救之前,努力改善環境狀況,保護動植物之餘,同時保護我們自己。

陳澤蒞
陳澤蒞 49 文章
明日科學編輯,香港理工大學科學碩士。空餘時間喜歡閱讀、旅遊及為 Arduino 單片機編寫程式。夢想是建立一個非牟利組織,在網絡上推廣平等機會及社會福利。