一項新研究顯示,熱帶雨帶模式的潛在改變可能會威脅到數十億人口的生存及食物安全。

模型預測結果

今日,熱帶雨帶沿著赤道,伴隨其而帶來豐富的降雨量,但隨著地球大氣的不同部分以不同的速率加熱,這個雨帶看起來很有可能因為被吸引到空氣較溫暖的區域而被打亂,進而威脅生物多樣性,以及奪走人們賴以維生的水,包括種植作物用的水。

研究人員分析了 27 組最新的氣候模型來達到他們的結論,但只有在研究人員獨立出對東半球及西半球的影響,並分開研究它們時,氣候危機對熱帶雨帶的整體影響才變得清楚。

來自科羅拉多州立大學(Colorado State University)的大氣科學家安東尼歐·馬馬拉基研究員(Antonios Mamalakis)說到:「我們的研究顯示氣候變遷會造成地球的熱帶雨帶位置往相對的兩經度部分的方向移動,而這些部份幾乎涵蓋了全球的 2/3,此過程會對全世界的水資源獲取以及糧食生產造成級聯效應。」

區域降雨改變

根據推測,在西半球橫跨東太平洋與大西洋的區域,往南部位移的熱帶雨帶會增加中美洲區域的乾旱危機。同時,在東半球,包括東非與印度洋的部分,雨帶被預測會向北移動,這會使得例如在東南非與馬達加斯加等區域的乾旱變得更常見且持久,同時會增加南印度水災的風險及嚴重性。

這些推測的全部都倚靠著對各種回饋迴路的仔細評估,這些回饋迴路包括溫度變化會如何影響狀況、然後這些改變的壯況會如何進一步驅動溫度上的變化,且很有可能在接下來的幾 10 年變得活躍。

來自爾灣加州大學(University of California, Irvine,UCI)的地球科學系統家詹姆斯·蘭德森教授(James Randerson)說到:「在亞洲,預計氣膠排放減少、喜馬拉雅山冰河的融化、以及因為氣候變遷而帶來的北方區域積雪損失,這些會造成亞洲區域的大氣加熱比起其他區域還要來得快速。我們知道雨帶會隨著此加熱而位移,而這個在東半球的往北移動與氣候變遷的預期衝擊一致。」

研究人員們提到,這些模型所秀出的顯著改變可能最早在世紀之交就會發生,並強調了溫室氣體排放必須獲得控制的急迫性。

急需作為

而這個,僅僅是會讓在地球上的某些部份過正常生活變得困難,且同時將狀況推向更糟的方向的,數個令人擔憂的氣候變遷的其中之一而已。一旦骨牌開始掉落,將會更加難以導為正向,所以我們現在能夠做的每個動作都很至關重要。

科學家們希望透過如同此研究所提供的,對於即將到來的事物得更加了解,能夠相同地推動個人及政府來完成給予我們更明亮的未來的必要改變。

來自 UCI 的環境工程工程師艾菲·佛佛拉-喬琪亞博士(Efi Foufoula-Georgiou)說到:「地球系統的複雜性令人生畏,跨有許多過程和規模的依存關係及回饋迴路。此研究結合了系統思維的工程方法、數據分析及氣候科學,來揭曉全球暖化對區域降雨動態和極端狀態的,細微且未曾被認識的表現。」

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參考資料:

  1. Nield, D., (2021, January 22). Climate Change Could Shift Earth’s Tropical Rain Belt, Threatening Food Security For Billions. ScienceAlert
  2. Mamalakis, A. et al., (2021, January 18). Zonally contrasting shifts of the tropical rain belt in response to climate change. Nature Climate Change. doi.org/10.1038/s41558-020-00963-x
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/climate-change-could-shift-earth-s-tropical-rain-belt-threatening-food-security-for-billions(圖:NASA)
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