埃吉爾 6000 正在海底探索潛艇殘骸(圖:Institute of Marine Research)

挪威海洋研究所(Institute of Marine Research)發現,一艘沉沒在海床已 30 年的蘇聯核子潛艇正外洩異常高量的輻射。不過該機構表示該外洩不會對人類或魚類產生風險。

海底殘骸

1989 年 4 月,M 級核潛艇共青員團號(Komsomolets)因引擎室起火而沉沒至距離挪威熊島(Bear Island)西南方約 217 公里處的海床。研究人員自 1990 年代開始就一直不斷監測這艘潛艇,之前就已發現從潛艇通風管外洩的輻射。不過近期拍攝到的 M 級核潛艇照片是在 2007 年。

研究人員使用一種稱作埃吉爾 6000(Ægir 6000)的無人載具來調查這搜沉沒的冷戰時期潛艇,其大約位於海平面以下約 1.61 公里處。研究人員在該潛艇的通風管附近採集水的樣本。這些樣本含有高出正常值 80 萬倍的銫元素(caesium),這是一種放射性元素。

海洋探測負責人希德·艾莉絲·海戴爾(Hilde Elise Heldal)表示:「我們偵測到的元素濃度明顯高於海底的正常值,但還不至於太驚人。」

調查輻射來源

挪威輻射及核能安全機構(Norwegian Radiation and Nuclear Safety Authority)的研究員賈斯汀·葛文博士(Justin Gwynn)表示:「過去幾天我們從通風管上方幾公尺處採取樣本。不像通風管本身,我們在那裡沒有發現任何可偵測到等級的放射性銫元素。」

從研究人員拍攝的影片中,他們注意到一道白色煙霧從通風管上升,他們在那裡發現了大量的輻射。由於並非每一處的輻射讀數都是正常值的 80 萬倍,因此科學家正在調查這些白色煙霧是否與輻射有關。

持續監測

研究人員會持續監測共青員團號的殘骸,不過他們表示目前還看不出有任何危險,因為污染會迅速被海水稀釋掉,而且漁民無法從如此深的海底捕捉到太多魚類,因此目前輻射量還沒有達到危險等級。

海戴爾表示:「我們需要詳細記錄海水、海床沉澱物、以及魚類跟漁獲中的污染濃度。所以我們會持續偵測共青員團號及挪威附近的水域。」

參考資料:

  1. Prior, R., (2019, July 12). A sunken Soviet nuclear submarine is leaking unusually high levels of radiation. CNN
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