在一場對紐約大學(New York University)的大氣科學家大衛·荷蘭德教授(David Holland)的訪談中,他揭曉了究竟南極洲的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)融化得有多快。

末日冰川融化中

根據 Axios 的報導,這個暱稱為「末日冰川」(Doomsday Glacier)、位於西南極洲的的冰架可能最快在幾個十年後就會融化,釋放出其把持住的內陸冰到海洋中,並使海平面上升數英尺的災難性水平。

荷蘭德教授說:「它有可能在數十年內很快地分崩離析,也有可能是數個世紀。而唯一可以真的知道的方法就是透過這項研究。」

荷蘭德教授目前正在一艘航向厚海冰的破冰船上,希望研究思韋茨冰川的基線(grounding line),也就是冰碰到海床之處、或者是浮冰碰到陸冰之處。溫度以及鹽度水平會告訴科學家們,冰山融化得有多快、以及它們是否底部也在融化。

在 2014 年,美國太空總署(NASA)報導說,西部南極海冰的失去是「不可避免的」。在 2021 年,研究人員發現,冰山比起以往所認為的還要不穩定。現在,荷蘭德教授的團隊正試著了解我們到底還有多少時間。

其他冰山亦崩解中

正當思韋茨冰川可能就像拔出瓶口的軟木塞般,將內陸冰釋放至海洋中,其他冰川亦正在企鵝居住的地區不斷丟出量很可觀的淡水。根據一項由劍橋大學(Cambridge University)與利兹大學(University of Leeds)所進行的新研究的內容,在冰山 A-68a 碎裂成將近數打個迷你小冰山之前,它原本是世界上最大的。

破碎的 A-68a 在企鵝的棲地附近排放了約 1620 億噸的淡水進到海洋中,這可能會以無預期及致命的方式,影響溫度、環境以及海洋生命。

研究的作者寫到:「根據融化的程度,冰山會影響它們所漂流到的海洋的物理與生物性質。我們的結果亦可以幫助我們建立其他大型片狀冰山的分解模型。」

在一天內就有兩則關於要崩毀的冰山的新聞,由此不難想像氣候改革是有多緊急。我們除了要救企鵝,也要救我們人類自己。

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 http://www.tomorrowsci.com

參考資料:

  1. Hood, A. L., (2022, January 22). The “Doomsday Glacier” Is Irreversibly Melting, Researchers Say. Futurism
  2. Freedman, A., (2022, January 21). More surprises await scientists at Antarctica’s “Doomsday Glacier.” Axios
  3. Braakmann-Folgmann, A. et al., (2022, January 10). Observing the disintegration of the A68A iceberg from space. Remote Sensing of Environment. doi.org/10.1016/j.rse.2021.112855
  4. 圖片來源:https://www.axios.com/doomsday-glacier-thwaites-sea-level-rise-ccf5e8c8-2586-44e7-a820-d505db5bb2f2.html(圖:James Yungel/NASA)
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