我們知道全球暖化在各種方面影響海洋洋流,但是這之間的關係實際上是如何運作的,這問題仍然存在著。一項新研究試著來回答這些問題。

長時間數據

科學家們鑽研超過 293 個地點,橫跨 6600 萬年的資料,觀察被稱作「缺層(hiatuses)」的沉積層間縫隙,來了解橫跨千年來,海洋洋流強度的變化,以及這如何與溫度改變有關。

進行上述的事能夠提供大量額外數據,遠超過 30 年左右的衛星影像所能提供。畢竟,傳統上來說,研究人員僅使用衛星影像,來觀察當全球溫度持續上升時,海洋洋流活動會如何改變。

澳洲雪梨大學(University of Sydney)的沉積學家亞瑞安娜·杜琪微茲博士(Adriana Dutkiewicz)說:「典型上來說,用來告知海洋模型的衛星檔案,時間只涵蓋幾十年,導致我們對於長期的海洋變異數理解很少。這促使我們觀察深海的地質學紀錄,來替這些改變解碼。」

研究發現

研究團隊發現,在過去 1300 萬年間,隨著地球逐漸地冷卻下來,沉積層紀錄間的缺層出現的頻率越來越低。這暗示著說,整體而言,海洋最深處部分的洋流速度逐漸緩慢下來。

相比之下,在1300 萬年前的冷卻時期之前的那段「溫室氣候」時期間,深海中的循環似乎更為忙碌。在這段時期,全球溫度比起現在高了攝氏 3-4 度。

你不需要住在海床上,才會被海洋洋流的振盪影響。這些深海漩渦對所有事情都有影響,從主要的天氣模式到海洋生命的分佈皆是。

雪梨大學的地球物理學家狄馬·穆勒教授(Dietmar Müller)說:「沉積中的斷裂暗示著強烈的深海洋流,而連續的沉積累積暗示著更緩和的狀態。將這些資料與海洋盆地的重建作結合,可以讓地質學家追蹤,這些沉積的斷裂是在哪裡、以及何時發生的。」

預測未來海洋活動

若我們更了解過去,那當我們要建立模型,來了解在未來,全球暖化會如何改變海洋時,我們的預測會更好。目前,海洋已經吸收了很大量多餘的碳與熱。

過去的研究指出,在氣候暖化的時期,海洋會捕獲更多的碳。這主要是透過浮游生物使用溶解的碳來打造它們的殼,然後當它們死亡後,它們會沉到海床上,困住被吸收的碳。

現在也已經清楚的事情是,隨著地球的溫度持續上升,海洋深處的活動也可能越來越多。未來的研究會需要評估,這到底會如何地影響生命與大氣間的平衡。

穆勒教授說:「快進到今日,使用衛星資料的獨立研究發現,在過去 20-30 年間的全球暖化下,大規模的海洋循環與海洋漩渦變得越來越強烈,佐證了我們的結果。」

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 http://www.tomorrowsci.com

參考資料:

  1. Nield, D., (2022, April 3). Even The Currents in The Ocean’s Depths Can’t Escape the Effects of Climate Change. ScienceAlert
  2. Sutherland, R. et al., (2022, January 26). Neogene Mass Accumulation Rate of Carbonate Sediment Across Northern Zealandia, Tasman Sea, Southwest Pacific. Paleoceanography and Paleoclimatology. doi.org/10.1029/2021PA004294
  3. Dutkiewicz, A. et al., (2022, March 24). Deep-sea hiatuses track the vigor of Cenozoic ocean bottom currents. Geology. doi.org/10.1130/G49810.1
  4. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/global-warming-speeds-up-currents-in-the-deepest-parts-of-the-ocean(圖:mattpaul/RooM/Getty Images)
You May Also Like

歐盟全面禁用傳統鹵素燈泡,改用 LED 燈泡更節能

傳統的鹵素燈泡(halogen lightbulbs)在市場已銷售近 60 年,不過 2018 年 …

科學家們在南極冰層下發現了 91 座火山

科學家最近在南極洲的冰層之下,發現了相信是地球上最大的火山帶。在一項科研考察計劃中,他們在西南極洲裂…

氣候異常!北極暖化讓歐洲比北極更寒冷

今年(2018 年)年初的極地渦旋(polar vortex)讓歐洲溫度降到零度以下,與此同時北極融…

全球森林正以歷史上最快的速度消失

森林為生物提供了居所、水源、食物等重要的資源;全球約八成的陸生動物都居住於森林之中。除此之外,森林也…

紐約全球最大垂直農場可節省 95% 食水

我們未來的食物將出自何處-基因改造植物?全自動農場?美國一間公司聲稱,他們可能已找出未來農業的新方向…

北極冰層已減少46%的面積,連最後一塊淨土也遭受氣候暖化的波及

北極冰層已經減少了46% 40年前開始進行的觀測揭露了北極冰層已經減少了46%,不過當時科學家發現有…