根據一項新分析指出,在地中海地區,土壤正退化當中,而且比起歐盟European UnionEU其他地區而言,它們沙漠化的速度也更快。專家們警告,不永續的土地利用與氣候變遷結合起來後的效果,已經將有限的資源剝削到一個臨界點。

土壤生病了

最近,由歐洲聯盟委員會(European commission)所發表的一篇,關於土壤健康的研究發現,在 EU 中,有 70% 的土壤正在失去它們提供重要生態功能的能力。

地中海地區淺層的土壤特別容易受到海水倒灌、侵蝕、乾旱以及野火的影響。事實上,這個區域有著整個 EU 當中最高的侵蝕率,且土壤中有機物質的濃度也最低。同時,這個地區稠密的人口也導致了鋪天蓋地的水泥或瀝青街道,且土地亦受到重金屬與殺蟲劑所汙染。

當土地尚健康時,它們能夠貯存並排出水。它們也幫人類長出我們所吃的食物的 95%。當土壤退化時,它們最基本的提供生命的過程就無法好好地發揮功能。

地中海地區因為它們的番茄、葡萄以及橄欖而備受推崇,但這麼珍貴的飲食與經濟活動已經越來越難以維持。儘管如此,關於是哪些可能的原因,造成了這個區域的土壤退化,相關的研究仍然不多。

生態系改變

許多包含於文獻回顧中的研究,都專注於由侵蝕所造成的土壤退化,但只有少數的研究考慮了生物退化帶來的效果。

我們知道螞蟻與蚯蚓會幫助調節地底下的養分,且牠們的活動能夠支助土壤的完整度。若是這些居住在地表下的群落因為人類影響而改變了呢?而這又會如何影響牠們周遭的環境呢?科學家目前還沒有解答,也已經逐漸失去找出解答的時間。

自從 1950 年代起,地中海地區的乾旱就一直在增加,這已經逼得有些農夫放棄他們的土地,讓沙漠化更有可能發生。這也增加了野火發生的機率。

研究作者們寫到:「農業系統的改變,以及其他土地使用方式的改變,正導致嚴重程度地棲地流失。這是一個特別的隱憂,因為地中海區域是以非凡的生物多樣性為特色,有很多的特有種……」

須積極展開行動

首次對歐洲地中海地區的土壤狀態進行回顧與總結的這項研究指出,EU 還沒有具體的立法來保護鄉下地區的土壤避免都市化。土壤鹽化也沒有在具體的 EU 政策中被提及,儘管回顧發現這對土壤是很嚴重的威脅。

研究作者們做出了結論:「總體而言,我們普遍缺乏對地中海地區土壤的定期系統評估,也缺乏正式的機構來匯集與分析可用的訊息。如果 EU 要避免土壤進一步的退化的話,就必須要停止如同灰塵般的對待其大地。」

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參考資料:

  1. Cassella, C., (2022, February 20). In One Part of Europe, Soil Is Rapidly Degrading. It’s a Warning to Us All. ScienceAlert
  2. Ferreira, C. S. S. et al., (2021, September 4). Soil degradation in the European Mediterranean region: Processes, status and consequences. Science of the Total Environment. doi.org/10.1016/j.scitotenv.2021.150106
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/experts-warn-mediterranean-soil-is-reaching-a-critical-limit(圖:Ondrooo/Getty Images)
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