科學家希望藉由消滅攜帶瘧疾的蚊子,防止瘧疾繼續擴散。(圖:Flickr)

為了消滅瘧疾(Malaria),近年多個研究團隊都希望透過基因改造細菌感染,殲滅散播瘧疾的蚊子,藉此消滅這種疾病。不過,科學家同時亦憂慮,完全消滅瘧蚊是否會破壞生態系統的平衡。而最近一個研究發現,消滅一種散播瘧疾的蚊子,並不會為當地其他原生物種帶來負面影響,或導致生態環境出現不平衡。

基因改造蚊子

2016 年,全球共出現 2.16 億例瘧疾病例,奪走約 44 萬條人命,其中多數是 歲以下兒童。因此,一個由倫敦帝國學院為首的國際研究團隊,希望利用基因工程改造技術壓制甘比亞瘧蚊(Anopheles gambiae)在內等蚊子的生殖能力,一舉消滅這種可怕的疾病。但在進行基因改造計劃之前,團隊分析了甘比亞瘧蚊數量減少對環境的影響。

研究結果指出,雖然部分動物確實會吃甘比亞瘧蚊,但這些動物亦會進食其他蚊子或昆蟲,換言之,甘比亞瘧蚊並非當地任何動物的唯一食物來源。

研究人員寇林斯(Tilly Collins)指出,甘比亞瘧蚊成蟲體型小而且很難捕捉,大多在夜間行動又不肥美,因此,對昆蟲或脊椎動物來說並不是最重要的掠食對象。另外,即使仍有動物會進食甘比亞瘧蚊,但並未有證據顯示這種蚊子是其唯一食物來源。

掠食者食物多元

除此之外,雌蚊喜歡將卵下在小型且短暫的水塘,讓大型掠食者不易發現,但當被迫將卵下在較大的池塘時,掠食者便會進食這些未出生的幼蟲,不過,這些動物同時也會進食其他物種。

至於外界擔心若甘比亞瘧被消滅後是否會造成當地生態失衡,研究人員則指出,當甘比亞瘧變少後,其他的蚊子物種便會補足缺口,並不會造成生態失衡的結果。

為了驗證此研究的結論,牛津大學將與加納大學合作進行為期四年的研究,於非洲加納當地環境研究甘比亞瘧蚊、其掠食者以及其競爭者。

 

參考資料:

  1. Collins, C. M., Bonds, J. A., Quinlan, M. M., & Mumford, J. D. (2018). Effects of the removal or reduction in density of the malaria mosquito, Anopheles gambiae s.l., on interacting predators and competitors in local ecosystems. Medical and Veterinary Entomology. doi:10.1111/mve.12327
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