大蜥蜴 (Sphenodon punctatus)。(Melinda Mackenzie/Getty Images)

有53種動物通常被認為是無聲的,而它們的聲音被添加到發聲的家譜中,以努力確定聲音的交流是在進化史上是何時出現的。

最終被聽到的物種是來自四個不同的動物支系,包括 50 種龜類物種、南美肺魚 (Lepidosiren paradoxa)、一種名為 Cayenne caecilian (Typhlonectes compressicauda) 的無肢兩棲動物,以及一種來自新西蘭被稱為大蜥蜴的爬行動物 (Sphenodon punctatus)。

作者總結說:「所有有紀錄的物種都被發現具有不同的聲學劇目,包括了一些不同的聲音。」

在烏龜生命樹中許多物種都具有發出聲音的能力,這事實強烈表明它是整個烏龜進化的祖先。

更重要的是,當研究人員將烏龜的數據與其他1800 種有肺的脊椎動物進行分析結合時,發現了所有具足夠背脊來吸氣和呼氣的動物,其都有聲音產生和聲音交流的共同起源之證據。

在兩棲動物和爬行動物的研究中較少,僅僅因為我們沒有太多關於它們聲音產生的數據,但這並不意味著它們不會發出聲音。

研究人員認為,如果我們真的想了解聲學通訊是如何演變的,我們必須有系統地記錄這些「關鍵的、被忽視的群體」,

而這正是當前研究試圖測試的。作者只在 106 個被忽視的物種中搜索了聲音的產生,但他們仍然能夠在現有的文獻中找到數十個聲音交流的例子。 即使樣本量有限,但動物聲音的進化起源也會突然變得更加深入。

現今,關於聲音交流的主流理論表明,這種基本特徵在動物生命樹中出現了多次。這是基於在鳥類和哺乳動物中,觀察到明顯多種多樣的耳朵結構和聲音形態。

但是在這項新的系統發育分析中表明這是不正確的。事實上,在生命樹上相距甚遠的動物以相似的方式和出於相似的原因發出聲音,無論是為了交配、交流還是養育子女,表明這項技能有一個共同的起源。在分化之前,它可能只進化過一次。

事實上,這種特徵似乎可以追溯到生活在 4.07 億年前的當前脊椎動物之共同祖先。 考慮到肺和魚鰾之間的關聯,這個時間甚至可以進一步推前。

瑞士蘇黎世大學的古生物學家 Marcelo Sánchez 總結:「我們的研究結果表明,聲音通訊並沒有在不同的支系中多次進化,而是具有一個共同的古老進化起源。」

這些發現很好地提醒我們,僅僅因為一種動物很難聽到聲音,但並不意味著我們不應該傾聽它們。

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Oct 28). We Thought These Animals Were Silent. Scientists Just Found Their Voices. ScienceAlert
  2. Jorgewich-Cohen, G., Townsend, S. W., Padovese, L. R., Klein, N., Praschag, P., Ferrara, C. R., Ettmar, S., Menezes, S., Varani, A. P., Serano, J., & Sánchez-Villagra, M. R. (2022). Common evolutionary origin of acoustic communication in choanate vertebrates. Nature Communications, 13(1), 6089. https://doi.org/10.1038/s41467-022-33741-8 
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/we-thought-these-animals-were-silent-scientists-just-found-their-voices(圖:Melinda Mackenzie/Getty Images)
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