莫納羅亞火山至少在過去 70萬年裡一直處於活躍的狀態,並主導著夏威夷的景觀,是地球上最大的盾狀火山(至少在水面上),科學的數據揭示了更多關於可能足以引發未來噴發的信息。

通過 GPS 和衛星數據跟踪的地面變化,使研究人員在 2021 年能夠模擬火山內部的岩漿流動,並弄清楚什麼會和什麼不可能觸發莫納羅亞的下一次大噴發。

在「有可能」一欄中:一場相當大的地震。這一結論是基於測量自 2014 年以來發生岩漿流入量,由周圍岩石的地形應力引導。

邁阿密大學羅森斯蒂爾海洋與大氣科學學院的地質學家 Bhuvan Varugu ,在 2021 年一份研究報告的新聞稿中說:「一次 6 級或更大的地震將減緩岩漿沿火山西側下次水平斷層湧入所帶來的壓力。」

「這次地震可能引發火山爆發。」

科學家們確定,在 2014 年至 2020 年期間,有 0.11 平方公里(約 0.04 平方英里)的新岩漿流入了火山室內的一個新地點,並根據被施加的壓力而改變方向。

這些岩漿體的變化以前沒有被測量過。連同地表熔岩流和火山所在斷層的地面移動,岩漿侵入改變了火山的形狀,以及它噴發的可能性。

火山學家已經知道,莫納羅亞火山的側翼活動和噴發密切相關,這意味著岩漿注入引起這些側翼的變化會對火山的行為產生重大影響。

邁阿密大學的海洋地質學家 Falk Amelung 解釋:「地震可能會改變遊戲規則。」

「它會從岩漿中釋放出氣體,就像搖晃汽水瓶一樣,產生額外的壓力和浮力,足以破壞岩漿上方的岩石。」

根據數據,莫納羅亞已經處於「相當沉重」的地形負荷之下。

進一步的岩漿入侵將增加地震和噴發的可能性,但可能不一定需要:火山西側下方缺乏運動,使研究人員認為這是可能發生地震的地方。

最近的噴發強調了預警的重要性,在1950 年,莫納羅亞火山噴發的熔岩在短短三個小時內就到達了海岸。 1950 年的噴發和 1984 年的另一次大噴發都發生在大地震之前。

預測噴發時間是一項極其複雜的任務,涉及到許多變量和估計,但像這項新研究中的仔細岩漿測繪策略可以為未來的建模提供寶貴的數據。

Amelung 說:「這是一個有趣的問題。」

「我們可以解釋過去六年岩漿體如何以及為何發生變化。我們將繼續觀察,這最終將導致更好的模型來預測下一個噴發地點。」

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參考資料:

  1. Nield,D ., (2022,Aug 3). Scientists Reveal The Full Danger of The World’s Largest Active Volcano. ScienceAlert
  2. Varugu, B., & Amelung, F. (2021). Southward growth of Mauna Loa’s dike-like magma body driven by topographic stress. Scientific Reports, 11(1), 9816.Scientific Reports https://doi.org/10.1038/s41598-021-89203-6
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/scientists-reveal-the-full-danger-of-the-world-s-largest-active-volcano(圖:USGS)
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