由於來自威爾士和波蘭 4.3 億年前的木炭礦床,科學家們已經追踪到了有史以來最古老的野火。它們讓我們深入了解志留紀時期地球上的生命是什麼樣的。

那時,植物生命將嚴重依賴水來繁殖,而且很可能不會出現在一年中部分或全年干旱的地區。 研究中討論的野火會燒毀非常短的植被,加上偶爾會出現在膝蓋或齊腰高的植物。

研究人員說,這片景觀將不是由樹木主導,而是由古老的真菌原杉藻屬植物主導。 人們對這種真菌知之甚少,但人們認為它能夠長到 9 米(或近 30 英尺)高。

研究中使用的樣本之一。(Gladdpool等人,地質學,2022)

緬因州科爾比學院的古植物學家伊恩.格拉斯普爾說:「現在看來,我們的火災證據與我們最早的陸地植物大型化石的證據非常吻合。」

「因此,一旦有燃料,至少以植物大化石的形式出現,野火幾乎立即就會發生。」

為了存在,野火需要燃料(植物)、點火源(這裡可能是雷擊)和足夠的氧氣來燃燒。

研究人員說,大火能夠蔓延並留下木炭沉積物,這表明地球大氣中的氧氣含量至少為 16%。

今天,這一水平為 21%,但在地球歷史進程中發生了巨大變化。根據他們的分析,該團隊認為 4.3 億年前大氣中的氧氣含量可能是 21% 甚至更高。

這對古生物學家來說都是非常有用的信息。人們的想法是,在這些野火發生時,增加的植物生命和光合作用對氧氣循環的貢獻更大,並且了解隨著時間的推移氧氣循環的細節可以讓科學家更好地了解生命可能是如何進化的。

同樣來自科爾比學院的古生物學家羅伯特.加斯塔多說:「志留紀景觀必須有足夠的植被才能使野火蔓延並留下野火的記錄。」

「在我們採樣窗口的時間點,周圍有足夠的生物量能夠為我們提供野火記錄,我們可以識別並使用它來及時查明植被和過程。」

現在歐洲的地貌和在幾億年前看起來有很大的不同,研究人員用於分析的兩個地點在這些野火肆虐時位於古代的阿瓦羅尼亞波羅的海大陸上。

當時和現在一樣,野火也會對碳和磷的循環以及地球表面沉積物的運動做出重大貢獻。 這是一個複雜的過程組合,需要大量的解讀。

這一發現無疑有助於這樣的解讀——將有記錄以來最古老野火的先前記錄打破 1000 萬年——它也強調了野火研究在繪製地球歷史方面可能具有的重要性。

格拉斯普爾說:「長期以來,野火一直是地球系統過程中不可或缺的組成部分,它在這些過程中的作用幾乎肯定被低估。」

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參考資料:

  1. Nield, D., (2022, June 20). Scientists Have Found The Oldest Wildfires on Record, Dating Back 430 Million Years. ScienceAlert
  2. Glasspool, I. J., & Gastaldo, R. A. (2022). Silurian wildfire proxies and atmospheric oxygen. Geology. https://doi.org/10.1130/G50193.1
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/430-million-year-old-wildfires-are-the-oldest-ever-found-and-have-lots-to-teach-us(圖:Andrii Chagovets/iStock/Getty Images Plus)
  4. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/430-million-year-old-wildfires-are-the-oldest-ever-found-and-have-lots-to-teach-us(圖:Glasspool et al., Geology, 2022
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