自從 19 世紀中期以來,越來越狂暴的風,一直以增加中的速率,將地球上沙漠中的塵土捲到空氣中。新數據顯示說,這些捲起來的塵土掩蓋住了現今全球暖化的 8%

被蓋住的真實情況?

藉由使用衛星數據與地表量測,研究人員偵測到,自從 1850 以來,這些空氣中的微小顆粒就穩定的上升。在冰核、海底沉積、以及泥炭沼中的塵土顯示說,從那段時間以來,大氣中的礦物質塵土濃度成長了約 55%。

藉由將太陽光散射回去太空、以及干擾能夠作為困住底下暖空氣的高海拔雲朵,這些塵土顆粒整體而言具有冷卻效果,本質上遮蓋住了在我們大氣當中震盪的多餘熱能的實際狀況。

加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)的大氣物理學家賈斯柏·寇克教授(Jasper Kok)解釋說,這個量的塵土會降低暖化程度約華氏 0.1 度。若是沒有塵土的話,我們目前的暖化截至今日會達到華氏 2.3 度(攝氏 1.2 度)。

寇克教授說:「我們顯示說沙漠塵土增加,而且很有可能稍微抵銷了溫室暖化。這個沒有在目前的氣候模型上。增加的塵土還未造成大量的冷卻,所以目前的氣候模型仍然很接近現況。但是,我們的發現暗示說,單單溫室氣體所造成的氣候暖化,可能比目前模型預測的還要來得多。」

更快的風速、較乾燥的土壤、以及人類土地使用方式都會影響被捲到大氣中的塵土量。接著,這些塵土中的一部分會落到海洋中,餵養例如鐵等重要的養分給進行光合作用的浮游生物,會在成長與繁殖時減少掉炭。

納入未來氣候模型

不過,這個複雜的沙漠塵土循環還沒有被納入我們的氣候模型,而且在未來,空氣中的沙漠粒子是否會增加還是減少,這也還不清楚。

寇克教授說:「藉由將佔了大氣中顆粒物質量一半以上的沙漠塵土加到氣候模型中,我們可以增加氣候模型預測的準確性。這非常的重要,因為較佳的預測能夠告知人們更好的決定,關於如何緩解或者適應氣候變遷。」

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參考資料:

  1. Koumoundouros, T., (2023, January 22). The True Extent of Global Warming Has Been Hidden, Scientists Warn. ScienceAlert
  2. Kok, J. F. et al., (2023, January 17). Mineral dust aerosol impacts on global climate and climate change. Nature Reviews Earth and Environment. doi.org/10.1038/s43017-022-00379-5
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/the-true-extent-of-global-warming-has-been-hidden-scientists-warn(圖:Lauren Dauphin/NASA Earth Observatory et al.)
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