美國生物能源發電廠以垃圾供電

垃圾生物能源發電廠
發電廠剪綵儀式(圖:Lockheed Martin)

每年全球共廢棄 18 億噸廢物,大部分以堆填或焚化處理,引發大量環境問題。有見及此,最近丹麥和瑞典等國開始研究以垃圾發電,嘗試在減輕廢物問題同時解決能源危機。

但美國航天公司洛克希德·馬丁(Lockheed Martin)已搶先一步,現已在紐約奧韋戈(Owego)的飛機工廠中安裝生物能源設備,成功以垃圾供電。

以垃圾發電

今年,洛克希德·馬丁與德國能源公司 Concord Blue 合作,建造了一個可以提供 250 千瓦電力的設備,把垃圾變成氣體後供電。發電廠首先蒐集垃圾,然後把金屬和塑膠等可回收垃圾分類,接著將餘下的垃圾烘乾並加熱。達到某一溫度時,固體垃圾變成氣體,最終轉化為合成氣體,可成為引擎燃料,產生電力或幫助產生氫氣和生物燃料。

目前發電廠正利用附近鋸木廠的廢棄木片運作,但洛克希德希望未來能利用城市的固體垃圾、工業垃圾和其他垃圾發電。德國黑爾滕(Herten)亦正在建造一個更大的發電廠,將能提供 5 兆瓦電力,利用 5 萬噸原料為 5000 戶家庭和企業供電。

低碳零污染

焚化垃圾也許聽起來並不環保,但整個生物發電過程並無氧氣或火苗,所以並不釋放任何有害物質或溫室氣體。洛克希德·馬丁聲稱,發電廠令整個奧韋戈工廠達到碳中性,每年減少 9000 噸碳排放,更為工廠每年節省 100 萬美元的電費。

他們使用的方法也適用於更小規模的建築,比如醫院或是前線作戰基地,令這些設施可自給自足提供電力,減少電網的負荷。

王瑾瑜
王瑾瑜 80 文章
明日科學見習編輯,科大生化系畢業,現於美國攻讀博士學位。熱愛科幻小說,希望能將最新最前沿的生物醫學科技新聞傳達給大家。