美國最大的野火由閃電引發

美國目前最大的野火發生在奧勒岡州(Oregon)南部的「靴筒野火」(Bootleg Fire),這場火災由閃電引發,佔火災面積的46%,已燒掉至少67間房屋,近1657平方公里的面積被焚毀,至少2千棟房屋的居民都被緊急要求疏散,而近日最新的一項研究表明,美國西部野火產生的煙霧對洛磯山脈東部的居民健康造成的損害竟比居住在西部居民的損害還要來的更大。

在過去十年當中,由於東部地區人口密度較高,大約有四分之三民眾因吸入過多的濃煙所導致頻繁的死亡事件和氣喘病例。

消防員救火困難

該研究的作者凱特琳·歐戴爾在接受《華盛頓郵報》採訪時表示:「吸入過多的濃煙不僅只侷限在美國西部地區民眾身上。」野火產生的煙霧含有多種污染物,過去就有許多科學家們已經研究出PM2.5空氣細顆粒物對於人體所造成的危害。

人類造成的氣候變化使野火蔓延的範圍不斷擴大,加州林務消防局(California Department of Forestry and Fire Protection)發言人卡哈特(Rick Carhart)說:「攜帶手動工具的消防員被迫徒步穿越車子無法行駛的崎嶇地帶,野火一直在極其陡峭的峽谷中燃燒,有些地方我們根本不可能進得去,每個救火時刻都是個漫長的過程。」

身體造成嚴重性破壞

據《華盛頓郵報》報道:

在蒙大拿州立大學研究野火煙霧對呼吸健康影響的艾琳·蘭德古斯說:「我們有幾十年的研究表明空氣污染對我們的身體會造成嚴重性的破壞。」

目前全美有超過85場大型野火正在肆虐,其中大部分都發生在西部地區,熊熊烈焰已經燒掉55萬3000公頃(超過20個台北市面積的土地),這通常是由不尋常的隨機天氣、短期天氣、自然天氣模式組合所致,而會有這種模式也是因長期的人為氣候變遷才加劇的,在過去的30年當中,全球暖化導致美國西部變得更加溫暖乾燥,持續性的高溫成為美國政府不得不面對的問題。

圖片來源:Spencer Platt / Getty Images

資料來源:Climate Nexus(2021,OCT 22).Smoke From Wildfires in the West Harms More People in the East, Study Finds. Ecowatch

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