聖克里斯多福及尼維斯積極開發地熱資源,獲加勒比開發銀行資助

尼維斯島的火山(圖:Wikipedia)

聖克里斯多福及尼維斯(Saint Christopher and Nevis)聯邦位於加勒比海,是由聖克里斯多福和尼維斯兩座島組成的聯邦制島國,為台灣邦交國之一。這兩個島嶼均為火山島,含有豐富的地熱資源。該國目前的能源供給以火力發電為主,不僅發電成本高,且國際石油價格波動,容易對該國財政產生影響,因此該國積極發展再生能源,以減輕財政負擔。

近年來外界評估,尼維斯島近海擁有大量地熱資源。根據該國在尼維斯的初步鑽探結果也顯示,該區域含有可商業化高品質地熱能源,不但能作為尼維斯的基本電力使用,還能輸出到其他島嶼。

地熱發電

地熱發電是利用地殼內部的地熱能發電。地熱能來自地球深處的熔岩,是導致火山爆發和地震的能量,因此在火山或地震多發區域通常擁有可被利用的地熱資源。這些儲藏在地下蒸汽和熱能,可用來發電或直接對建築物加熱。寒帶國家會利用地表下三公尺的恆溫,在冬天幫助建築物加熱。地熱發電則需挖掘深度達 1.6 公里以上的井,開採蒸汽和熱水,來驅動發電機運轉。

全球有 20 多個國家使用地熱資源,美國是全球地熱能使用最多的國家,全球最大的地熱開發計畫位於舊金山北部的間歇泉(Geyser)。冰島約有 25 座活火山和許多間歇泉,因此許多建築物都使用地熱能加熱。

援助計畫

加勒比開發銀行(Caribbean Development Bank,CDB)的董事會於 2017 年 10 月同意資助該國聯邦政府 32 萬 5500 美元(約為 982 萬台幣或 254 萬港幣),作為研究地熱探勘試鑽計畫的環境與社會影響之用。這些援助將透過加拿大對加勒比地區能源援助基金(Canadian Support to the Energy Sector in the Caribbean Fund, CSES-C fund. 註)進入當地,也會用在發展支持計畫持續進行的規範上。

該計畫將進行環境與社會衝擊評估(environmental and social impact assessment,ESIA),其結果有助於得知最佳的測試探勘鑽井地點、如何減輕對自然環境的負面影響,並將貧窮、失業率、消費水準等社會性因素納入考量的方式。

增加永續性

CDB 再生能源與能源效率部門主管泰莎·威廉斯-羅伯森(Tessa Williams-Robertson)表示,聖克里斯多福及尼維斯就像 CDB 多數的借貸成員國一樣,以增加使用永續能源的方式,尋求減少對進口化石燃料的依賴,同時促進國家在能源方面的安全性與競爭力。

威廉斯-羅伯森補充,各種再生能源中,地熱最有希望改變該國的能源使用方式,直接取代柴油發電機組。衝擊評估的結果會提供官方重要並有科學根據的數據及分析,以便決定測試井的開挖地點。

註:CSEC-C 基金創立於 2016 年,提供為期四年的技術協助,由加拿大政府向加勒比開發銀行金援 500 萬加幣(約 1 億 1 千萬台幣或 3 千萬港幣),輔助銀行借貸成員國的公、私營企業發展能源業。

 

參考資料:

  1. CDB approves funding to support geothermal development in St. Kitts and Nevis. (2017, October 24). Retrieved November 05, 2017.
  2. Richter, A. (2017, October 27). St. Kitts and Nevis receives grant for geothermal environmental and social impact study. Think Geoenergy
  3. Richter, A (2018, March 22). Nevis geothermal resource described at 255 C/ 492 F at depth of 3,000f/ 914m. Think Geoenergy
  4. Geothermal Energy, National Geographic
EA
實習編輯,初出茅廬的社會新鮮人,在生活的庸碌中探索理想、生活還有理想的生活的模樣。

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