(圖:Rodrigo Garrido/Reuters)

一份由英國權威生態學家撰寫的分析報告指出,自從 1970 年以來,由於環境被破壞和大量使用農藥,已有一半昆蟲消失。在一百萬種已知昆蟲中,有 40面臨滅絕。上個世紀有 23 種蜜蜂和黃蜂物種滅絕,而在過去 25 年中,殺蟲劑的使用數量幾乎增加了一倍。這份報告特別專注於英國,因該國有世界上最多的昆蟲研究。

昆蟲滅絕

這份英國野生動物基金會(The Wildlife Trusts)提出的報告,是由英國薩塞克斯大學(University of Sussex)的戴夫·古爾森教授(Dave Goulson)撰寫,他表示:「自 1970 年以來,我們可能已經損失了 50% 或更多的昆蟲數量,我們對於此事感到不確定,這非常可怕。如果我們不阻止昆蟲的滅絕,將對地球上的所有生命以及人類的福祉產生深遠的影響。」

對於昆蟲群體數量研究長達數十年的研究很少,古爾森教授表示:「但已有大量證據顯示,昆蟲數量的迅速下降是一個真實的現象。當我聽到人們說需要更多長期研究才能確定時,讓我特別感到擔心。有更多研究不是壞事,但是我們不能再等 25 年的研究後再些點甚麼事,到時已經太遲了。」

生態危機

自 1970 年代中期以來,有特定棲息地的英國蝴蝶數量下降了 77%,棲地分布廣泛的種類則下降了 46%,連帶衝擊其他動物,例如只吃飛蟲的斑鶲(spotted flycatcher),自 1967 年以來,數量便減少了 93%。科學家說,昆蟲對於所有生態系統都是不可缺少的,它們是傳粉媒介,其他生物的食物以及營養物質的循環利用者。

德國和波多黎各有昆蟲群體數量銳減的報導,今年二月的一項研究指出,廣泛的昆蟲數量減少正醞釀「自然生態系統的災難性崩潰」危機。

威爾特郡野生動物基金會(Wiltshire Wildlife Trust)執行長加里·曼特爾(Gary Mantle)表示:「這個未被注意的滅絕應該敲響我們的警鐘。生命的一部分基本組成已經置於水火。但是,如果我們停止殺死昆蟲並恢復它們繁衍生息的棲息地,昆蟲和其他無脊椎動物可以迅速恢復。我們都需要在我們的花園、公園、農場和工作場所採取行動。」

亡羊補牢

古爾森教授認為可以通過「野化」城市花園和公園來幫助昆蟲恢復生機。他表示:「全國各地都有潛力發展巨大的昆蟲友善棲地網路。已經有很多人開始接受可以對花園放任一點,好對野生生命更友善。也有許多議會禁止使用殺蟲劑。」古爾森教授他補充:「更大的挑戰是農業,英國有 70% 是農地。不管我們有多少個花園對使野生動植物友善,如果 70% 的鄉村仍然對野生生命充滿敵意,那麼我們就不能扭轉昆蟲的滅絕之勢。」

該報告呼籲為農藥減量訂下具有約束力的目標,並輔導農民實現這些目標。這項政策的資金來源可以靠對化學藥品徵稅,瑞典從 1984 年開始徵收這種稅,而法國,意大利和丹麥現在也有收費。根據 2017 年的一項研究,幾乎所有農場都可以大幅減少農藥的使用,同時仍可維持食物產量。研究還表明,四分之三的農場可以不會因為減少使用化學藥劑而影響利潤。

古爾森教授認為,英國脫歐意味著大規模的改變是可能的。他表示:「無論人們對英國脫歐有何看法,都存在著徹底修改我們的農業體系的潛在機會。」他說,提供資金來促進自然和其他公益的發展。而不僅是擁有土地,這確實是一個令人興奮的可能性。

參考資料:

  1. Carrington, D. (2019, November 13). ‘Insect apocalypse’ poses risk to all life on Earth, conservationists warn. Retrieved November 24, 2019.
  2. Carrington, D. (2019, February 10). Plummeting insect numbers ‘threaten collapse of nature’. Retrieved November 24, 2019.
  3. https://www.somersetwildlife.org/sites/default/files/2019-11/FULL%20AFI%20REPORT%20WEB1_1.pdf
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