擱淺的鯨魚 / Source: https://www.iflscience.com

英國一項針對沖上岸的死亡海洋哺乳動物研究發現,所有死亡動物的腸胃中都含有塑膠微粒,讓研究人員相當震驚。這份研究由海洋哺乳類和塑膠專家組成的團隊,檢驗了來自 10 種海豚、海豹和鯨魚,共 50 隻動物的消化道,全都發現小於 5 毫米的塑膠碎片,在胃部比腸道發現更多塑膠微粒。

塑膠微粒可爬升至食物鏈頂端

英國艾希特大學(University of Exeter)生物科學系研究員薩拉·尼爾斯(Sarah Nelms)表示:「每隻動物都食入塑膠微粒雖令人震驚,但並不意外。每隻動物的顆粒數量少(每隻動物平均 5.5 顆顆粒),這表示它們最終會通過消化系統,或者被反芻。」

大多數顆粒是合成纖維,來自衣服、漁網、牙刷和其他尼龍製成的產品,這些顆粒主要是藍色和黑色。其他碎片是從較大的碎片分解而來,例如食品包裝和塑膠瓶。總體而言,動物死於多種原因,雖然研究人員指出,死於傳染病的動物體內有稍多的塑膠微粒,但他們無法對這項觀察在生物學意義上作出任何確切的結論。

海洋哺乳類在食物鏈頂層又長壽,常被用來觀察人類對海洋環境的影響。2018 年的一項研究發現,塑膠微粒會在食物鏈中以稱為營養轉移(trophic transfer)的過程向上爬升,例如螃蟹和貽貝等小型動物直接食入塑膠,而海豹和鯨魚等掠食性物種再捕食牠們。該團隊多年的研究,已在幾乎所有海洋動物體內發現塑膠微粒。從食物鏈底部的小型浮游動物,到魚類幼蟲、海龜,以及海豚、海豹和鯨魚,都發現塑膠微粒的蹤跡。

需要更多關注

科學界尚不清楚塑膠所含或附著的化學物質對海洋哺乳類或任何動物的影響。然而,之前的研究表明,將塑膠微粒誤認為食物的海洋哺乳類有更高的死亡風險,例如吃下塑膠袋的海龜和鯨魚容易死於消化道阻塞。研究人員希望進一步的研究,能夠幫助人們了解濫用塑膠對世界及動物的影響。

研究人員布蘭登·戈德利教授(Brendan Godley)表示:「我們正處於了解這種無處不在的污染物的最初階段。本研究可以作為基準,未來的研究將可與之比較。」

 

參考資料:

  1. Dapcevich, M. (2019, January 31). Every Single Seal, Dolphin, And Whale In One Study Found To Have Ingested Plastic. Retrieved February 10, 2019.
  2. Nelms, S. E., Barnett, J., Brownlow, A., Davison, N. J., Deaville, R., Galloway, T. S., . . . Godley, B. J. (2019). Microplastics in marine mammals stranded around the British coast: Ubiquitous but transitory? Scientific Reports,9(1). doi:10.1038/s41598-018-37428-3
  3. University of Exeter (2019, January 31). Plastic in Britain’s seals, dolphins and whales. Phys.org
  4. Nelms, S. et al., (2018, July). Investigating microplastic trophic transfer in marine top predators. Environmental Pollution DOI:10.1016/j.envpol.2018.02.016
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