在一項研究中估計,藍鯨每天消耗多達一千萬塊的微塑料,這表明污染無處不在,且對世界上的動物所構成的危險也比以前想像的要大。

從最深的海洋到最高的山脈,甚至在人體器官和血液中,到處都發現了微小的塑料碎片。

如今,發表在《Nature Communications》雜誌上的一項模型研究估計了鯨魚的攝入量。

一個由美國領導的研究小組給生活在加利福尼亞海岸外的 191 頭藍鯨、長鬚鯨和座頭鯨身上安裝了標籤,以觀察牠們的活動。

該研究的第一作者-加州州立大學富勒頓分校的研究員 Shirel Kahane-Rapport 表示:「基本上就像一塊 Apple Watch安裝在鯨魚的背上。」

Kahane-Rapport 告訴法新社,鯨魚大多在 50 至 250 米(165 至 820 英尺)的深度進食,那裡是「在水體中微塑料最集中的地方」。

然後,研究人員估計了鯨魚每天所吃的東西大小和數量,以及被過濾掉的食物,模擬了三種不同的情況。在最有可能的情況下,藍鯨每天吃掉多一千萬個微塑料碎片。

在每年 90 到 120 天的覓食季節,意味著每年有超過 10 億個碎片。

研究報告表示,地球上有史以來最大的動物也可能是最大的微塑料消費者,每天吃掉多達 43.6 公斤(96 磅)。

Kahane-Rapport 說:「想像一下,你是一頭非常大的鯨魚,要多攜帶 45 公斤的重物,是如此的佔用空間。」

根據估計,座頭鯨每天要吃掉大約四百萬塊。雖然很容易想像鯨魚在穿過海洋時會吸入大量的微塑料,但研究人員發現情況並非如此。

相反的,有99% 的微塑料進入了鯨魚,是因為它們已經在獵物體內了。

Kahane-Rapport 說:「這使我們很擔心,因為人類會吃這種獵物,像是鳳尾魚和沙丁魚,並補充說磷蝦是食物網的基礎。以前的研究表明,如果磷蝦在裝有微塑料的水箱中,“牠們會吃掉牠。」

既然研究人員知道鯨魚正在消耗著多少微塑料,而接下來他們的目標是確定這可能造成的傷害有多大。

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參考資料:

  1. Lawler,D., (2022,Nov 2). Blue Whales Eat an Astounding 96 Pounds of Microplastics Every Single Day. ScienceAlert
  2. Kahane-Rapport, S.R., Czapanskiy, M.F., Fahlbusch, J.A. et al. Field measurements reveal exposure risk to microplastic ingestion by filter-feeding megafauna. Nat Commun 13, 6327 (2022). https://doi.org/10.1038/s41467-022-33334-5
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/blue-whales-eat-an-astounding-96-pounds-of-microplastics-every-single-day(圖:wildestanimal/Moment/Getty Images)
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