禁止石油開採將能保護海洋生物。(圖: National Geographic )

位於中美洲的貝里斯(Belize)政府在保護海洋和生態方面向前邁出了一大步,今年初,他們宣布立法終止該國所有海域的石油活動。

此舉旨在保護該國脆弱而珍貴的世界遺產:貝里斯堡礁( Belize Barrier Reef ),它是繼澳洲大堡礁之後的世界第二大堡礁,孕育 1400 多種物種,其中包括瀕臨滅絕的玳瑁、海牛、魟魚和六種鯊魚。

立法保護海域

貝里斯總理 Dean Barrow 決定無限期執行此法規,這是發展中國家首次利用這樣的重大舉措來保護海洋免受石油勘探和開採的影響,並保護貝里斯重要的潛水旅遊業。

英國世界自然基金會( WWF-UK )的 Chris Gee 表示:「這個決定非常重要,這表明貝里斯,一個發展中的國家,準備把它的人民和環境放在第一位。」

珊瑚礁與旅遊業

與石油有關的損害,例如洩漏事故,有可能對墨西哥、瓜地馬拉和宏都拉斯的海岸造成影響,並影響利潤豐厚的旅遊業。

聯合國教育、科學及文化組織( UNESCO )在 1996 年將貝里斯珊瑚礁登記為世界遺產,它是中美洲堡礁體系裡長約 300 公里( 190 英里)的一段 。旅遊業和漁業直接或間接地支撐了該國一半人口——約 19 萬人的生計。

貝里斯市南部的潛水度假村 Hamanasi 的擁有者 Dana Krauskopf 說:「珊瑚礁對旅遊業很重要,因為每四名貝里斯人中就有一名是旅遊業者,珊瑚礁同時也是防止風暴潮和海灘侵蝕的屏障,這些天災只會隨著氣候變化而增加。 」

貝里斯是世界上最著名的潛水目的地之一,加勒比地區的四個環礁中有三個在其水域裡,包括燈塔礁( Lighthouse Reef )環礁,著名的藍洞( Blue Hole )以及世界遺產之一的格洛弗礁( Glover’s Reef )。

 

參考資料:

  1. Green, Graeme. “Belize bans oil activity to protect its barrier reef.” The Guardian, Guardian News and Media, 14 Jan. 2018. The Guardian.
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