一項新的研究中顯示,在世界各地的海床上約有 300 萬艘沉船,其中有許多是由木材所製成的——而這些被淹沒的木島被證明是深海微生物一個充滿生氣的溫床。

科學家們表示,這些人造結構正在對海底脆弱的生態系統產生重要的影響,某種程度來說,是之前從未真正認識到的。

生活在沉船上的深海微生物位於水下食物鏈的底部,因此它們的改變可能會對其他海洋生物產生連鎖反應——最終也會對生活在陸地上的所有生物產生連鎖反應。

南密西西比大學的分子微生物生態學家萊拉.哈姆丹(Leila Hamdan) 說:「注意和了解微生物群落(Microbial communities)是很重要的,因為它們提供了人類活動如何改變海洋生命的初期和明確的證據。」

哈姆丹和其他研究人員在墨西哥灣挑選了兩個 19 世紀的沉船地點進行研究。他們把松木和橡木塊放置在周圍,從沉船旁邊到最遠 200 米(656 英尺)的地方,並將木頭留在那裡四個月。

然後回收這些木塊,並且測量細菌、古細菌和真菌的含量。微生物的多樣性會因為與沉船地點的接近程度而有所差異,在 125 米(410 英尺)外會達到高峰值。木材的類型也有所不同,橡木比松木更有利於微生物的多樣性。

在自然中堅硬的棲息地——落入河流和海洋的樹木——已經因影響它們流入水中的生物多樣性而聞名。這項研究表明,被人類所遺棄的沉船也會影響海底微生物的生命。

哈姆丹說:「這些生物膜最終使得堅硬的棲息地變成了生物多樣性的島嶼。」

總體而言,研究人員發現,在這兩個地點,沉船的存在增加了周圍水中的微生物豐富度,並改變了容納微生物生物膜的組成和擴散的模式。

正如預期的那樣,影響微生物生命的其他因素是水深和與其他營養來源的接近程度,例如密西西比河三角洲。

雖然還需要更進一步研究來調查更多地點的這一現象,但這些初步發現足以表明沉船是水下生物多樣性的重要考慮因素。

這項最新研究背後的團隊表明,其他人造結構,例如石油鑽井平台,可能對深海微生物群落產生類似的影響,並且進一步研究試圖找出合理的細節。

哈姆丹說:「雖然我們知道人類通過多種經濟用途對海底的影響正在增加,但發現科學並沒有跟上,塑造海底自然景觀的生物學和化學的步伐。」

「我們希望這項工作將開始一場對話,從而研究已建造的棲息地如何改變了深海。」

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參考資料:

  1. Nield, D., (2022,June 9). Millions of Shipwrecks Lost to The Ocean Are Changing Life in The Deep Sea. ScienceAlert
  2. Moseley, R. D., Hampel, J. J., Mugge, R. L., & Hamdan, L. J. (2022). Historic Wooden Shipwrecks Influence Dispersal of Deep-Sea Biofilms [Original Research]. Frontiers in Marine Science, 9. Frontiers in Marine Science https://doi.org/10.3389/fmars.2022.873445 
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/deep-sea-microbiomes-are-thriving-on-the-ocean-s-submerged-shipwrecks (圖:Rick Ayrton/iStock/Getty Images Plus)
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