北極熊和棕熊的混血。(Philippe Clement/Getty Images)

地球上最大的陸地捕食者正在日益地與高緯度地區的棕熊交匯,將混血的「Brolar」帶入北極。

2006 年,加拿大北極地區的獵人射殺了一隻看起來與其他熊不一樣的熊。經DNA 測試後,證實這隻動物實際上是綜合了灰熊和北極熊。

從那以後的幾年裡,「pizzlies」或「brolar bears」日益地出現在北美,而現在西伯利亞的研究人員警告說,同樣的情況可能發生在其他冰冷的北方。

俄羅斯科學院西伯利亞分院研究員Innokentiy Okhlopkov告訴俄塔社:「在北極熊居住的科雷馬河下游曾發現棕熊,棕熊正在向苔原遷移。」

「例如,在俄羅斯雅庫特的阿納巴爾區就可以看到棕熊。未來很可能會有北極熊和棕熊的混血種。」

北極熊和棕熊大約在 50 萬年前才彼此分化。 雖然不常見,但兩者之間的交配偶爾也會產生可育的後代。

隨著氣候變化的加劇,出現新的土地和食物來源,隨著棕熊向北移動並與北極熊頻繁的交集。同樣,融化的海冰迫使北極熊往內陸移動,這也使兩者之間的相遇更加有可能。

俄羅斯部分地區的當地人已經注意到這兩種物種經常出沒於同一地點。在西伯利亞的雅庫特地區,有兩個北極熊種群可能與棕熊交配。

從一些研究估計,到 2100 年,北極熊可能會瀕臨滅絕,除了在北極最高處一些孤獨的亞種群。如果它們中有足夠多的北極熊與棕熊雜交,那麼純種的北極熊可能會消失的更快。

隨著海冰融化,北極熊的數量已經預計會急遽下降,但專家們現在擔心,任何剩下的個體都將看到它們的基因因雜交而被稀釋。

有一天,它們甚至可以代表為一個全新的物種。

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Nov 17). Hybrid ‘Brolar Bears’ Could Spread Through The Arctic as The Planet Warms. ScienceAlert
  2. White,R., (2022,Jun 6). Polar Bears and Grizzlies Keep Mating and Could Evolve Into New Species. https://www.newsweek.com/polar-bears-grizzlies-mating-evolve-new-species-1713130
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/hybrid-brolar-bears-could-spread-through-the-arctic-as-the-planet-warms(圖:Philippe Clement/Getty Images)
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