四年內有50頭鯨魚死亡

瀕臨絕種的北大西洋露脊鯨正經歷一場不尋常死亡事件(UME),根據官方機構估計,在過去的四年當中總共有50頭鯨魚死亡,近日發表在《海洋學》(Oceanography)雜誌上的一項新研究表明,氣候危機是鯨魚數量大幅減少的罪魁禍首,因為不斷變化的環境會迫使牠們遷移到對牠們來說有較少保護力的水域。

研究報告的作者、南卡羅萊納大學的海洋生態學家艾琳·邁耶古特布羅德告訴《紐約時報》:「牠們移動得如此之快,以至於我們根本無法跟上牠們。」「且環境不像以前那樣這麼容易預測,所以我認為我們都需要更多數據來推估未來發展。」

溫暖的海水進入海灣

北大西洋露脊鯨過去常在位於大西洋西部的緬因灣覓食,那裡有保護措施保護鯨魚免受船隻的撞擊或是被漁具纏住,但2010年之後情況有了變化,溫暖的海水進入海灣,導致鯨魚的食物來源——喜歡冷水的脂肪甲殼類動物的數量急劇下降。

康乃爾大學的作者查爾斯·格林在一份新聞稿中說:「由於氣候變暖的緣故,大西洋環流放緩,導致墨西哥灣流向北移動,將更溫暖、更鹹的海水注入緬因灣。」

這給鯨魚帶來了許多問題,首當其衝是食物的減少降低了它們的繁殖能力,讓它們的出生率從2010年開始下降。

邁耶古特布羅德在接受《衛報》採訪時表示:「當它們無法形成厚厚的脂肪層時,就無法成功懷孕和哺育幼崽。」接著,這些鯨魚向東北移動到加拿大的聖羅倫斯灣,那裡沒有針對船隻撞擊和漁具的保護措施。根據新聞稿,自2010年以來,鯨魚的數量下降了約26%,從500多頭降至僅356頭。

降低了他們的出生率

邁耶古特布羅德在接受《紐約時報》採訪時表示:「我們降低了他們的出生率,卻增加了他們的死亡率。」該研究的作者指出,加拿大政府確實有對聖羅倫斯灣採取更多的保護措施以應對變化,這也似乎起到了作用,以2018年來看,當年只有三隻鯨魚死亡,隔年則有10頭鯨魚死亡,研究人員因此呼籲當地政府得採取更多的保護措施,包括無繩漁具和船隻速度限制。

最後研究作者寫道:「北大西洋露脊鯨的案例在不斷變化的海洋環境中提供了一個嚴重的警告。」

圖片來源: Maine Public Radio / Regina Asmutis-Silvia / WDC

資料來源:Olivia Rosane(Sep 03, 2021).Climate Crisis Is Driving Decline of Critical Endangered Whale Species. Ecowatch

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