加拿大亞伯達省油井 ( 來源: GreenPeace )

由美國知名生態學家威廉.瑞本 ( William Ripple ) 教授為首,所起草一份名為《科學家對全體人類的二次警告》 ( World Scientists’ Warning to Humanity: A Second Notice ) ,受到來自全球 184 個國家共一萬五千位以上科學家的聯署,提醒全體人類:地球仍是目前我們唯一的家,然而人類活動正一步步將其逼向崩潰的邊緣。

 

第一次警告

這絕非第一次有人希望以這樣的標題,喚醒人類的憂患意識。1992年,由一群憂心忡忡的科學家自發性地起草了首份告誡書,受到包含多位當時仍在世的諾貝爾獎得主,共一千七百名獨立科學家的聯署。然而,轉眼25年光陰,原書中所陳種種建言,除了氟氯碳化合物在南極上空對臭氧層所造成的破壞外,無一改善,惟更甚以往。

問題癥結:全球人口爆炸

在過去短短25年間,世界人口陡升三成五,來到77億餘人。人口的增加,對糧食、水資源、居住地及能源的需求也相對提升,原始森林面積的減少、海洋及水資源的剝削與匱乏便在所難免,卻也間接造成生態系的破壞與物種滅絕。更不用提當今人類社會所存在的缺陷:大量卻在地理及人口分布上不成比例的能源與物質消耗,所造成的嚴重汙染與氣候變遷,使得情況更加嚴峻。

因為污染及優養化而造成水中氧氣耗盡,使得僅有為數不多的物種能夠生存的海洋死區 ( dead zone ) 擴增75 % 。共三億畝的原始森林棲地遭到破壞,多數移作農業用耕地。全球包含哺乳類、爬蟲類、兩棲類、鳥禽與魚類在內,29 % 的物種瀕臨或已經滅絕。而人類自身也無可倖免:除全球暖化與氣候變遷所導致的極端氣候外,人均水資源也降低 26 % 。

人類的存亡關鍵

臭氧層的案例,以及國際社會在改善極端貧窮、營養缺乏與女性教育的努力,在在證明所有人類作為一個整體,同心協力達成特定目標,絕非天方夜譚。若我們仍無法減緩全球人口的爆炸性成長、控制人均資源的消耗,沒有人能確定,在此存亡關鍵之後,我們是否仍有轉圜的餘地。

 

參考資料:

  1. Ripple, W.J. et al. (2017). World Scientists’ Warning to Humanity: A Second Notice. BioScience.
  2. Griffin, A. (2017, November 13). 15,000 scientists give catastrophic warning about the fate of the world in new ‘letter to humanity’. Independent.
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