加勒比海地區影響最劇

非洲的灰塵每年都會吹過大西洋,但2020年的情況特別嚴重,6月17日,從北非來的沙塵暴抵達東加勒比地區,它大大地影響了大加勒比地區,從南美洲北部海岸附近的加勒比海東南部,一直到墨西哥的尤卡坦半島的北部和西部,加勒比地區的許多地方的空氣品質處於「危險」等級,進入肺部產生呼吸性疾病的PM10的濃度達到了20年來的最高值,在對加勒比地區的空氣質量造成嚴重破壞之後,來自撒哈拉沙漠的沙塵抵達到了美國墨西哥灣海岸,形成了專家們所說的「哥斯拉塵雲」。它的體積大到從太空就可以很輕易的被我們看到和追蹤。

50年以來最大的沙塵暴

波多黎各大學環境健康專家Pablo Mendez Lazaro早些時候告訴美聯社,這是過去50年來最重要的以及影響最大的事件,許多加勒比島嶼的情況都很危險。

大氣科學家邁克爾·洛瑞在推特上寫到,「這場橫跨熱帶大西洋的撒哈拉沙漠沙塵爆發是自2002年全球沙塵記錄開始以來最極端的一次。」

撒哈拉沙漠的沙塵每年都要穿過大西洋,但這樣規模的沙塵暴很少。根據美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)最近的一份報告,這種現象被稱為撒哈拉空氣層(Saharan Air Layer),它是一層溫暖且乾燥的空氣層,位於大西洋上空較涼爽以及較潮濕的空氣之上,這種溫暖乾燥且多塵的空氣阻止了其下方潮濕層中形成雷暴,通常會在大氣中占有2至2.5英里的厚度,而空氣層底部大約在地表上方1英里處。

增加COVID-19的發生機率

它通常在6月中旬上升,6月下旬至8月中旬達到高峰值,美國國家海洋和大氣管理局表示這次的撒哈拉沙漠的沙塵可以迅速移動並影響距離其他非洲數千英里的地方,不過它也發揮著重要的生態作用,比如讓亞馬遜地區的土壤更為肥沃以及在加勒比地區建造海灘。

不過灰塵的其他負面影響除了包含加重過敏症狀之外,據美國國家公共電台(NPR)報導,這些沙塵甚至可能使讓已經患有呼吸系統疾病的COVID-19患者的情況更加嚴重,大氣顆粒物(即空氣污染)增加的地區,COVID-19呼吸道疾病的發病率較高。

圖片來源:global

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JUNE 26).A “GODZILLA DUST CLOUD” FROM THE SAHARA DESERT IS HITTING THE UNITED STATES RIGHT NOW. Futurism

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