當其他人都睡覺的時候,忙於工作會使您的心理健康處於危險之中。根據新的研究,將用餐時間限制在白天,可能有助於降低患抑鬱症或焦慮症的機率。

當正常的內部生理時鐘被打亂時,例如在典型的睡眠時間保持清醒,會對個人的情緒和情緒健康產生負面影響。

研究表明,即使在經過多年的夜班輪值後,我們的身體也不會完全適應改變的時間表。事實上,生理時鐘被打亂的時間越長,負面的影響似乎就越嚴重。

那麼,我們如何在保持至關重要的全天候服務的同時,保護佔全球勞動力 30% 的護士、保安和消防員等輪班工人免受不良心理健康的影響?

褪黑激素和光療法已經作為解決方案進行了研究。現在研究人員提出了另一種潛在的靈丹妙藥:改變進餐時間。

神經科學家 Sarah Chellappa 說:「我們的研究結果為新的睡眠/晝夜節律行為策略打開了大門,這種策略也可能使患有精神健康障礙的人受益。」他在波士頓布萊根婦女醫院工作時幫助進行了這項隨機試驗。

「我們的研究增加了越來越多的證據,發現優化睡眠和晝夜節律的策略可能有助於促進心理健康。」

典型的人體荷爾蒙平衡會根據其生理時鐘全天的波動,有證據表明,夜間飲食會干擾新陳代謝。

這可能是輪班工人往往比白天工人有更高的體重指數和腰臀的部分原因。

血糖控制受損也是情緒混亂的常見風險因素。此外,抑鬱症和肥胖症往往在一個惡性循環中齊頭並進,從而提高了這兩種疾病的風險和嚴重程度。

考慮到這些發現,研究人員正在研究避免在夜間飲食是否可以改善輪班工人的福祉。

這仍然是一個新興的研究領域,但最近的這項試驗表明,將用餐限制在白天可以幫助防止與夜間工作相關的情緒脆弱性。

在兩週的時間裡,19 名參與者在一項隨機對照試驗中接受了模擬夜間工作。

該組中有一半的人在白天和晚上都吃過飯,而另一半只在白天吃。

試驗的所有其他部分都是相同的,包括消耗的卡路里、睡眠時間、身體活動和照明條件。

當模擬的夜班工人在白天和晚上都吃了飯時,作者發現與基線測量相比,抑鬱類情緒水瓶增加了 26%,焦慮類情緒水平增加了 16%,而只在白天吃飯的那組報告沒有這種情緒變化。

更有說服力的是,那些晝夜節律表現出最大程度錯位的人,也更有可能表現出類似抑鬱和焦慮樣症狀。

作者寫道:「我們發現有證據表明,在模擬夜間工作期間,飲食時間對抑鬱和焦慮情緒水平有中到大的影響,並且這種影響與內部晝夜節律失調的程度有關。」

他們補充說:「這些發現提供了基於證據的飲食時間干預的概念驗證,可以防止輪班工作環境中的情緒脆弱性。」

隨機試驗設計嚴謹,儘管範圍很小,但由於實驗的設計,研究結果無法告訴我們飲食時間如何或為何會對輪班工人的情緒產生如此巨大的影響。

需要進一步的研究來探索夜間葡萄糖不耐受是否可能發揮作用。最近另一項隨機試驗的結果表明,只有在白天飲食才能防止輪班工人發生葡萄糖失衡的狀況。

未來的研究還有空間來探索失調的晝夜節律是否會改變腸道微生物群,從而使心理健康變得更糟。

與人類荷爾蒙系統一樣,腸道微生物群也與人類晝夜節律密切相關,當生理時鐘失調時,研究表明腸道微生物群會變得混亂並促進炎症。

更重要的是,改變的腸道微生物群與焦慮和抑鬱症狀有關。

Chellappa 說:「飲食時間正在成為可能影響身體健康營養的一個重要方面。」

「但食物攝入的時間對心理健康的因果作用仍有待檢驗。」

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Sep 14). The Time of Day You Eat Could Make a Difference to Your Mental Health. ScienceAlert
  2. Qian, J., Vujovic, N., Nguyen, H., Rahman, N., Heng, S. W., Amira, S., Scheer, F. A. J. L., & Chellappa, S. L. (2022). Daytime eating prevents mood vulnerability in night work. Proceedings of the National Academy of Sciences, 119(38), e2206348119. https://doi.org/doi:10.1073/pnas.2206348119 PNAS
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/the-time-of-day-you-eat-could-make-a-difference-to-your-mental-health(圖:Westend61/Getty Images)
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