在一項令人擔憂的新研究中,一種普遍的、稱作全氟辛烷磺酸(perfluorooctanesulfonic acidPFOS)的「永久化學物質」,被認為與人類的肝癌有關。

永久化學物質

PFOS 曾經是一種商業上稱作 Scotchguard 的防水產品中的關鍵成分。在進入 21 世紀後很快地,因為擔心它的毒性、與對環境上的影響,它最終被淘汰了。

然而,它不是毫無道理就獲得「永久化學物質」的標籤的。這是因為在全球,它與其他緊密相關物質在環境中的濃度一直都維持非常地高。

現在,一項由美國南加州大學(University of Southern California )與西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)研究員所做的新研究確認說,在一種特別致命形式的肝癌發展與 PFOS 之間,存在著關聯性。

致命肝癌

肝細胞癌(Hepatocellular carcinoma,HCC)佔了世界上超過 4/5 的肝癌病例。由於五年內存活率小於 20%,它也被認為是人類所能得到最致命的癌症之一。

雖然過去十年來,隨著感染肝炎的數量下降, HCC 的總數量已經下降,但是,隨著非酒精性脂肪肝病(non-alcoholic fatty liver disease,NAFLD)-一種由於肥胖以及高膽固醇而加劇的狀況的數量上升,可能會攪亂讓數量下降的效果。

由於像這項新研究般的研究結果,我們或許還可以將受汙染的飲用水,加到風險因子當中。

長期之毒

稱作全氟碳化合物(perfluoroalkyl substances,PFAS)的長鏈合成化合物,現在廣泛被認為,是對我們身體荷爾蒙與肝系統特別棘手的破壞者。儘管最近多年來,全球的管轄機關都相繼地禁用 PFAS,但可能已經造成令人遺憾的損失。

PFAS、PFOS、還有像是全氟辛酸酯(perfluorooctanoate,PFOA)以及全氟己烷磺酸(perfluorohexane sulfonate,PFHxS)等物質,在環境中分解都需要時間,半衰期可以多達七年。這表示說,雖然我們努力減少它們的生產,並且取代它們從化妝品、到紡織產品、到滅火泡沫的任何用途上,但是今日的人仍會持續的接觸到,十幾年前被倒至水道中的任何物質,而且還會持續一段時間。

在超過 98% 的美國成年人,血液當中這些化合物的濃度都在可偵測的範圍下,研究人員現在將他們的注意力轉向,怎麼樣的感染程度可能會是「安全」的。

血液採樣

動物研究顯示說,在 PFAS 與肝損壞之間有清楚的關聯。但是真正需要的事是,對暴露和健康不良的風險,進行人口規模的分析。

南加州大學凱克學院(Keck School of Medicine)的一位癌症流行病學家說:「人類研究很少的部分原因是因為,我們需要對的樣本。當你在觀察環境暴露造成的影響時,你需要有在診斷前的樣本,因為癌症需要花時間來發展而成。」

作為與夏威夷大學(University of Hawai’i)合作的多種族隊列研究(Multiethnic Cohort Study)的一部分,研究人員們分析了,從 50 位診斷有非病毒性 HCC 的個體身上採集的血液。這些樣本被拿來與從 50 位未經診斷的志願者中抽取的、仔細地匹配過的血液樣本進行了比較。

當研究人員對發展成肝癌之前所採集的血液樣本當中,各種類型 PFAS 的濃度進行量測時,研究人員辨識出,在 PFOS 與 HCC 之間,存在有強大的關聯性。

事實上,那些血液中 PFOS 濃度排前 10% 的人,比起那些血液中 PFOS 濃度較低的人,發展出 HCC 的機率是 4.5 倍,提供了目前最強大的證據,顯示我們可能會吸收這些惡名昭彰的物質,到很危險的濃度。

研究的主要作者,凱克學院公共衛生研究員蕾達·卓茲教授(Leda Chatzi)說:「這項研究填補了我們理解當中很重要的空缺,關於暴露在這些化學物質下的真正後果。」

未來目標

知道安全暴露濃度到哪裡,對於讓法規更加完善、以及幫助監控環境濃度的方法而言都很有幫助,而不會訴諸恐慌、或冒著傳播錯誤信息的風險。

永久化學物質可能還會跟著我們一陣子,但是若我們能夠越快知道它們究竟有多糟,我們未來的一代就會變得更好。

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參考資料:

  1. McRae, M., (2022, August 11). A Common ‘Forever Chemical’ Has Just Been Linked to Liver Cancer in Humans. ScienceAlert
  2. Goodrich, J. A. et al., (2022, August 8). Exposure to perfluoroalkyl substances and risk of hepatocellular carcinoma in a multiethnic cohort. JHEP Reports. doi.org/10.1016/j.jhepr.2022.100550
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/this-once-common-forever-chemical-has-just-been-linked-to-liver-cancer-in-humans(圖:PIXOLOGICSTUDIO/Science Photo Library/Getty Images)
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