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中醫是東方世界的醫學主流之一,許多長輩更是奉中醫為圭臬。這篇文章並非要談論中醫的真假,也沒有要比較中醫與西醫的優缺點。而是希望大家能透過此文認識中醫的存在與必要,以及中醫需要改變的地方。中醫可能對於某些相信醫學科技的人,是個玄幻而不太現實的療法,但它仍然有價值。今天要討論的主軸就是中醫常見的祖傳祕方。

基本上應該不會聽過西醫有所謂的「秘方」。因為在醫學界,若是有醫師或學者研究發現藥物、治療手段,能夠改善目前醫療發展時,同常都會進行多次研究試驗,並且撰寫、發表論文,甚至透過研討會、聚會分享研究成果。也希望與更多領域專家思辨探討,用成果幫助現代醫學環境。雖然相關學者和醫師會因此獲利,但了解其付出與研究就會知道是合理的。

而若是有西醫醫生、學者發現了新藥或新療法,卻想私藏不公開,就代表這個新藥是禁不起公開檢驗的,也無法被醫學界所認可。或者因為發現者重視個人私利勝過大眾,這是被醫學科學界所唾棄的。

而反觀中醫,私人秘方、獨家療法是十分常見的。許多中醫,或是私人機構宣稱是非西醫的醫療院所,推出所謂的秘方,並用各種行銷手段推廣,吸引大量消費者賺取利益。其實中醫和西醫沒有絕對的優劣,兩者各有其道理與治療方式,只要效果能被證實、療法過程合理安全,都是好的醫學。

提倡中醫科學研究的,是台灣第一位醫學博士杜聰明先生。杜博士覺得中醫使用的藥物、患者產生的療效與作用必須被試驗與證實,之後針對相關藥物進行研究,若真實有效就可以進入西醫體系、教育與研究。博士所主張的並非中醫都未知,或是西醫才是正規醫學。無論是西方還是東方,醫學必須要經過實際科學研究,避免藥物濫用或迷信誤解。有療效的中醫藥物,就可以透過研究、試驗證明其真實性,保障更多醫師與患者的權益。像是2015年的諾貝爾生理醫學獎得主 屠呦呦,因為閱讀古方經籍,發現青蒿可以治療瘧疾,於是萃取青蒿素作為瘧疾治療。聽起來像是中醫療法獲得了西醫界的獎章,而這個過程就是許多人在追求實證醫學。

就算是新發現的藥物、療法,雖然還未能徹底了解學理,只要該藥物療法擁有真實療效,就一定能透過科學研究被驗證,學界也會希望能進一步研究,以求其他發展可能性。就像是曾經被認為是害蟲的水蛭,現今也作為西醫的治療,針對嚴重腫脹的傷口,改善瘀血狀況。另外一個例子是蛆,能夠清理腐爛傷口。目前的西醫體系也都有應用相關療法,甚至培養了醫療用等級的水蛭、蛆。

再舉一個難以置信的例子,西醫有類似吃糞便的療法。使用抗生素的病人,有些人的腸道內菌叢會損壞,引發單種害菌生長,導致偽膜性腸炎。而目前研究發現,一般人的糞便內菌叢,可以幫助並重建患者腸道正常菌叢。所以外國醫療院所進行了相關製劑,讓患者服用一般人糞便的菌叢。該療法的學術說法是糞菌移植,且抗生素治癒成功率只有三成,而糞菌移植的成功率約九成。

中醫有存在的價值,也有進階研究發展的意義。不過這也需要中醫、西醫,甚至其他相關科學界的合作,才能推廣中醫領域的實證科學。部分中醫的推崇者,由於其歷史性和文化性,而盲目擁護或反駁質疑者。但是許多人沒想到的是,中醫的傳統背景與實證科學的演進,是可以共存的。

中醫是醫學的一個領域,不是單純的文化學派或宗教。科學是禁得起也值得被反覆試驗的,透過不斷的研究,能夠推動相關發展。我們也不希望中醫因為要保有秘方、獨門療法,而成為一個封閉、無法被驗證的門派。中醫領域要進階發展,就需要實證醫學的輔助,才能更進步並且被更多人所接受。

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