電影明星布魯斯·威利Bruce Willis因為失語症aphasia)而息影的新聞,將這種我們了解甚少的溝通障礙症狀擺到了焦點之下。以下是我們應該要知道的。

什麼是失語症?

美國明尼蘇達州妙佑醫療國際(Mayo Clinic)的神經學家雨果·波薩醫學士(Hugo Botha)解釋:「失語症指的正是說,一個人對於語言處理有困難,而這不是天生出生就有了。」

最常見的病因是中風或頭部受傷,且專家們強調說,雖然它會影響口語和文字上的語言產出及理解,但是通常它並不會影響智力。

根據國際失語症協會(National Aphasia Association),失語症影響約 200 萬名美國人,使其比帕金森氏症(Parkinson’s Disease)、腦性麻痺(cerebral palsy)或肌肉萎缩症(muscular dystrophy)更為常見。另外,一個由該協會於 2016 年所做的調查發現,低於 9% 的人知道什麼是失語症。

約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的認知科學家布蘭達·瑞普教授(Brenda Rapp)解釋說:「雖然失語症通常是由特定的一次性事件所造成,例如中風,但還是有其他可能性,例如源自神經退化疾病。」在這種情況下,傷害是漸進的,而治療方向是專注於避免各種功能進一步喪失。

布魯斯·威利的家人並沒有在他們的聲明當中,說明他罹患失語症的理由。

有哪些不同的型式?

瑞普教授說,掌管語言的大腦系統是一台「非常複雜的機器」,處理的事情包括選擇正確的字、移動嘴巴來適當地發聲,然後在另一端聆聽並解讀含義。

她還說,雖然我們每人偶爾都會有困難來找到正確的用字,但是可以想像得到,當罹患失語症時,這會很常發生。

醫生們有時候會將失語症分成廣泛的臨床項目,這跟大腦中哪個部位受傷是有關連的。

根據美國語言聽力協會(American Speech Language Hearing Association,ASHA)的語言病理學家布魯克·海菲爾德副主任(Brooke Hatfield)所述,在表達型失語症(expressive aphasia)中,人們通常能理解上相當清楚,但是難以產出話來。有著這類失語症的人,可能會使用簡單的句子來讓人理解他,例如「想要食物」(want food)。

海菲爾德副主任另外說到,在感覺性失語症(receptive aphasia)中,字彙來得容易,但是那些字可能不是正確的字。此外,對那個人而言,要了解他們所聽到的是很困難的。

語言治療

海菲爾德副主任說,好消息是,長期之下,每個人都有機會情況好轉。她說:「有 30 年前中風過的人,還在努力恢復語言與溝通能力,且仍然有所收穫。」

瑞普教授說,大腦具有極高的可塑性,且語言治療可以讓大腦其他部分一起參與,來「繞過受損區域形成的路障」,並形成新的連結。當病人困在某個特定單字上時,這樣的療程也會訓練人們繞開話題。

家庭成員也能夠發展策略來讓他們彼此間更被理解。波薩醫學士說:「這些策略包括像是較短的句子、確保是在眾目睽睽下對著那個人講話,而不是在別的房間、以及最小化背景噪音。」

有些人在輔助設備的幫助下表現良好,這是因為他們書寫的能力並未同樣地受到影響。

瑞普教授還說,結合大腦電刺激與語言治療的實驗性療法,已經在恢復言語功能上表現出展望,可能就在我們眼前了。

治療底線

所有的專家們都強調耐心。瑞普教授說,失語症可能很令人感到挫折且孤立,因為人們間的關係是如此依賴著能夠與他人聊天與溝通,這可能會導致一個人或他們的照護者退縮。

海菲爾德副主任說:「這很像突然之間,在一個國家醒來,而你不會說那個國家的語言,只不過失語症的情況是認知能力上產生了改變。」

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參考資料:

  1. Ahmed, I., AFP, (2022, March 30). What Is Aphasia, The Brain Disorder Bruce Willis Has Been Diagnosed With? ScienceAlert
  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/bruce-willis-s-aphasia-is-forcing-him-to-retire-here-s-what-that-means(圖:Rich Fury/Getty Images)
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