一項新研究認為,在一天當中較晚的時間吃飯,會在三個方面直接地影響我們生理體重調節透過我們所燃燒的卡路里數量、我們飢餓的程度、以及我們身體儲存脂肪的方式。

找出原因

由於肥胖影響了全球數億人口,因此這是一個有價值的想法,只要以相對簡單的方法-也就是早幾個小時吃飯的話,就可以降低便肥胖的風險。

早期的研究已經辨識出用餐時間與體重增加之間的連結,但是在此,研究人員想要更近地觀察該連結,並且套出其背後的生物因素。

美國波士頓布萊根婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)的神經科學家法蘭克·舍爾教授(Frank Scheer)說:「我們想要測試出機制,來解釋說為何晚吃飯會增加肥胖的風險。過去由我們與其他人所進行的研究已經顯示說,晚吃飯與肥胖風險、身體脂肪的增加、以及減重不成功有關。我們想要了解為什麼。」

進行試驗

這項研究被嚴格地控制,參與的 16 位受試者的身體質量指數(body mass index,BMI)均落於過重或肥胖的範圍內。

每個志願者都經歷兩個持續六天的不同實驗,在這之前、以及在每個測試間的數周內,他們的睡眠與飲食都被嚴格控管。

在其中一項實驗中,受試者維持一個很嚴格的飲食計畫,一天內的三餐是在正常時間食用:早餐在早上九點,午餐在下午一點,而晚餐在大約晚上六點。在另一項實驗中,三餐的時間被往後移(第一餐的時間在大約下午一點,而最後一餐在大約晚上九點),所以是吃午餐、晚餐與消夜。

實驗結果

透過血液樣本、問卷問題、以及其他的量測,研究團隊得以做出多項觀察。當較晚用餐時,用來告訴我們身體已經飽了的激素—瘦蛋白(leptin)的濃度,在 24 小時內比較低,代表說受試者可能感覺比較餓。而且,卡路里燃燒的速率也比較慢。

測試結果也顯示說,脂肪組織的基因表現(會影響身體儲存脂肪)會增加脂肪細胞生成(adipogenesis)過程,會堆積脂肪組織;以及會減少脂肪分解(lipolysis)過程,會分解脂肪。

在此,我們專注於會增加肥胖風險的、生理機制與分子機制的結合。舍爾教授說:「我們藉由控制例如熱量攝取、生理活動、睡眠、以及光曝曬等干擾的變數,來獨立出這些效果。但是,在現實生活中,這些因素可能本身會被飲食時間所影響。」

研究貢獻

當然,肥胖可能會導致其他健康問題,例如糖尿病與癌症。因此,從一開始就找出方法來停止肥胖,會對全球人口的健康產生巨大的影響。

這項研究所顯示的是,一天當中早點吃可能會影響三個、我們身體平衡能量與後續肥胖風險的關鍵驅動因素;而這項改變,對某些人而言,可能比起堅持飲食或運動養生法來得簡單。

在未來,研究團隊想要看到更多女性參與研究當中(在這次的研究中,16 位受試者中只有 5 位是女性)、還有看看說,睡眠時間與用餐時間相關的變化會如何可能地影響這些過程。

舎爾教授說:「在那些大規模的研究當中,要嚴格控制這些所有因子不可行,因此我們必須至少思考,其他行為以及環境變數會如何改變潛在著肥胖風險。」

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參考資料:

  1. Nield, D., (2022, October 7). Eating Late Can Change How You Burn Calories and Store Fat, Depressing Study Finds. ScienceAlert
  2. Vujović, N. et al., (2022, October 4). Late isocaloric eating increases hunger, decreases energy expenditure, and modifies metabolic pathways in adults with overweight and obesity. Cell Metabolism. doi.org/10.1016/j.cmet.2022.09.007
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/eating-late-can-change-how-you-burn-calories-and-store-fat-depressing-study-finds(圖:Hd1photography/iStock/Getty Images Plus)
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