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What is 保健食品

定義為:含有調節生理機能的特定成分,具有保健功效的食品。加工食品、素材原料都可以,但沒有包含初級農產品等原料。以下是四種保健食品的分類:

  • 健康食品:根據健康食品管理法,取得健康食品認證的產品。
  • 機能性食品:具特殊生理機能的食品,是一般食用型態。Ex.運動飲料、燕麥、優酪乳
  • 膳食補充食品:補充營養素、調節特殊生理機能,非一般食用形態,為膠囊或錠狀食品。Ex.維生素、葉黃素、益生菌
  • 特殊營養食品:因應特殊生理需求的食品。Ex.安素、葡勝鈉、完膳

目前健康食品認證是雙軌制,第一軌的個案審查,包含的保健功效有:護肝、延緩衰老、不易形成體脂肪、骨質保健、調節血脂、調節血糖、輔助調整過敏體質、輔助調節血壓、促進鐵吸收、抗疲勞、改善胃腸功能、免疫調節、牙齒保健。第二軌採規格標準審查,已公告的健康食品規格標準:魚油、紅麴。

保健食品的證據?

保健食品有沒有效,要參考成分的證據等級。並不是引用研究文獻就等於有效。必須看研究的進行方式、研究的結果,以及該研究對人體利用的可能性。實驗會依對象分成細胞試驗、動物試驗、人體實驗。而細胞試驗的結果不一定能類推動物,不同動物的結果也不一定能比照,動物試驗也就不一定能類推人體。所以人體試驗或試驗對象越接近人類,有效性可能就會越高。而從實驗方法來分,就會有觀察性實驗、隨機臨床試驗(RCT),或是系統回顧研究。不同研究方式的證據等級也不一樣,RCT強於動物試驗、數個RCT的回顧研究強於一個RCT。

細胞試驗或動物試驗

保健食品裡的有效成分,基本上會從細胞試驗開始,有較正面的結果,就會進行動物試驗,之後再進行人體試驗研究。而在細胞或動物試驗的階段,也不代表該成分無效,只是仍未能提供高強度的人體功效證據。證據等級越高時,該物質對人體產生真實效用的機率越高。

根據實證醫學金字塔的最高標準,多數保健食品證據,都不屬於金字塔最上層的程度,該層基本上就是藥品或標準治療。因此合法藥物、正規治療多數都是有效的,但保健食品依據證據等級,專家對於效用的機率、評估會不同,所以消費者也盡量不要過度期待保健食品。

保健食品對個人的效用

這需要了解產品成分、有效成分劑量、劑型,否則任何專家也無法判斷對個人的效用。如果是較新的成分,需要經過PICO的過程,才能評估建議;如果是出世一段時間的成分,就會先找尋相關臨床指引、摘要資料庫。

PICO分別代表:P患者、I介入方法、C比較對照、O結果。根據這個流程,首先要先確認保健產品的安全性,若是一定劑量對人體風險較低,就會進一步考慮有效程度。之後要評估該產品宣稱的效用,了解有效成分的實質幫助程度。之後要判斷研究對象、試驗使用的劑量,並以實際產品作劑量評估。也要確定產品的形式,也會分析其他有功效成分的添加量。大概就可以推估產品有效的可能性、預期效果。

合格的專家會進行上面提到的一連串評估,甚至搭配使用者的體質資料、理學檢查結果、家族史、病史…等,基於研究證據去分析保健食品。能夠藉此讓使用者了解個人能預期的好處、副作用風險、替代方案、成本預算等等。如果某種保健食品能提供好處的機會大,副作用的風險小、價格也不會太誇張時,專家學者會比較推薦使用。

保健食品證據改變

科學發展會隨著時間不斷進步,因此專家可能會根據新的研究證據,改變對保健食品的建議。若一個成分剛出現時,可能只有細胞試驗的資料。之後有了動物試驗、小規模的人體試驗,就會讓專家看法不同。如果消費者在動物試驗之前就提出疑慮,專家可能會表示證據不充分,如果真的想吃的話可以嘗試。但如果已經有大量證據等級高的試驗,也有正面成效,專家可能會表示證據足夠,嘗試服用也許有幫助。

不懂實驗怎麼辦

如果有學術背景,上述做法能夠幫助判斷。但實證醫學搭配個人保健,都需要許多專業知識及臨床經驗,這也是醫師、藥師、營養師多年受訓的目的。廠商當然不可能讓產品數據都完全公開,為的是一些模糊地帶產生的利潤。但保健食品的意義是幫助有需求的人,而且現今社會的消費更透明、對等,才會對社會大眾產生正面效果。

在購買保健食品之前,要了解相關保健知識,產品、廠商狀況,才會有助於探索適合的產品,也可以用最少的成本付出,獲得最好的健康效益。

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