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What is 咳嗽

空氣經由鼻孔或嘴巴進入呼吸道,上呼吸道包括鼻腔、鼻竇及咽喉部,下呼吸道則包含氣管、支氣管、在肺臟的細小支氣管。當空氣進入呼吸道後,會到肺臟的肺泡細胞進行氣體交換。為的是將體內血液中過多的二氧化碳,透過肺泡細胞排出體外,藉此從吸入的空氣換取足夠氧氣。

當咽喉、氣管、支氣管、食道等部位,遇到酸鹼冷熱的變化、乾燥空氣、辛辣食物、異物等刺激,這些部位的咳嗽接收器會產生咳嗽訊號,經神經細胞將訊號傳送至腦幹的咳嗽中樞,產生咳嗽反應。咳嗽可以依照痰液,分為有咳出濃稠痰液的咳嗽、沒痰液的乾咳。過敏發作或病原體感染肺臟時,呼吸道會分泌過多的黏液,進而刺激咳嗽接收器,咳出痰液。而某些呼吸道的發炎感染或支氣管擴張疾病,則不一定會產生過多黏液。依咳嗽持續的時間,也分為急性、亞急性和慢性咳嗽,也代表不同的發作原因。

  • 急性及亞急性咳嗽:時間< 3週,約六成的急性咳嗽與感冒有關,可能會伴隨感冒症狀如發燒、喉嚨痛、流鼻水、鼻塞等。亞急性咳嗽症狀約持續一到兩個月,症狀雖然有關呼吸道感染,但不一定要抗生素治療,大部分會自行緩解。
  • 慢性咳嗽:會持續超過兩個月,可能是無法控制的發炎、過敏或肺臟長期病變所致。上呼吸道疾病、氣喘、胃食道逆流為慢性咳嗽主因。過敏性鼻炎、鼻竇炎或咽喉炎等,使上呼吸道中的分泌物刺激喉部的咳嗽接收器,產生咳嗽反應。這類型約占四成,是慢性咳嗽最常見的原因。如果遇到明確的過敏原或天氣變冷,氣喘患者的氣管可能增厚變窄,因而無法順暢呼吸,同時刺激氣管的咳嗽接收器導致咳嗽。目前沒有確切證明氣喘會間接導致咳嗽,但治療氣喘後通常能緩解相關的慢性咳嗽。氣喘約占了慢性咳嗽原因的兩成。

當酸性胃液逆流到下食道或咽喉,咳嗽接收器會被胃液刺激,產生咳嗽。此外,胃液若不小心被吸進下呼吸道,也會咳嗽。胃食道逆流佔了慢性咳嗽發作原因的兩成。能引發慢性咳嗽的肺臟及其他呼吸道疾病,包括慢性氣管炎、呼吸道感染、支氣管擴張疾病、少數肺癌等。肺癌佔慢性咳嗽發作原因的比例僅2% ,所以慢性咳嗽不完全有關肺癌有關,不須過度緊張。

什麼時候要看醫生?

消化道出血:咳出血或嘔吐出咖啡狀嘔吐物,可能表示消化道出血,例如胃潰瘍或十二指腸潰瘍等疾病。

呼吸急促且困難:呼吸突然變得急促,感到越來越喘且伴隨胸痛,需要立即就醫檢查。醫師會協助判斷心肺方面問題,例如氣胸或嚴重肺炎都可能有這種表現。

異物:如果吃進去的異物不小心進了呼吸道,沒辦法咳出來,且出現呼吸困難、無法說話及雙手按著喉嚨的情況。可先用哈姆立克法急救,若無效則需要緊急送院以避免呼吸不順、缺氧、吸入性肺炎。

咳嗽症狀沒被緩解前,如果出現呼吸時如果出現明顯的口哨聲音、超過38度的高燒、耳鳴、喉嚨痛、鼻竇痛等症狀時,可以考慮就醫,經醫師評估檢查後,做對應的治療。

如何自行緩解

遠離菸害:持續抽菸會損害氣管及肺臟組織,也提高慢性阻塞性肺病及肺癌的風險。

遠離過敏原:對某些物質過敏的話,請遠離讓過敏發作的環境及食物。

喉糖:喉糖或喉片具有薄荷、甘草等植物萃取成分,有潤喉的作用。但小於 6歲的孩童不能給予喉糖喉片,以免咳嗽時噎到。

加濕器:空氣乾燥會刺激咳嗽接收器,產生咳嗽。所以安裝空氣加濕器增加空氣濕度,也能減緩咳嗽不適。

藥物:可以選擇止咳的成藥,購買前需要諮詢藥師且遵循指示服藥。

有些文獻認為,食用一茶匙的蜂蜜可能有助於緩解咳嗽,不過目前證據並不充足。成人嘗試也無所謂,但未滿一歲的嬰兒絕對不能吃,原因是蜂蜜若含有肉毒桿菌,易感染嬰兒,嚴重時會導致死亡。

反覆咳嗽期間,可留意檢查用藥。降血壓藥物(如血管收縮素轉化酶抑制劑),可能產生咳嗽。如果有使用這種藥物,可以詢問醫師,評估咳嗽的原因是不是藥物。有些病原體會飛沫傳染,若確診有關疾病的咳嗽,務必戴口罩以免傳染。口罩也可以降低過敏原的接觸,是便宜有效的預防。

在生活中偶會有咳嗽經驗,遠離菸害、吃蜂蜜或藥物等方式緩解不適。咳嗽也可能有關環境及過敏原,需遠離容易導致症狀發生的環境,減少引發咳嗽的機會。如果發現需要緊急就醫的症狀時,也不要忍耐以免症狀惡化。

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參考資料

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  2. Silvestri RC. Patient education: Cough in adults (The Basics). https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed July 28, 2020.
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