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近幾年網路媒體,「業配」幾乎是人人皆知的現象。除了網紅、媒體會接業配,學術方面的期刊、教授也可能業配!

糖業學者的Project 226

幾年前科研學術界就有相關事件,JAMA(美國醫學會內科醫學期刊)指出,糖業公司曾要求哈佛學者、相關科學家,在糖、脂肪與心臟病的研究中,避開有關糖的負面論述,並嘗試遊說政府,讓社會的飲食趨勢朝向低脂而非低糖,於是糖產業得以在過去數十年獲利。許多學者與醫療人員其實已知道糖類對於人體的危害。糖化終產物(AGEs)除了有關多種心血管疾病、代謝疾病,也有非常多研究認為它與膚老化有關。

始於1964年,越來越多學者研究糖類與心臟病的關係,糖類業者擔心自身產業受損,於是在1965年啟動Project 226,請哈佛學者「業配」撰寫文獻回顧。由於研究大量發表,臨床醫療人員不會看完每篇出版的論文,因此文獻回顧就派上用場。每個領域都有較具公信力、知名的專家,會分析數篇相關論文,彙整成文獻回顧。如此一來,臨床醫療人員就不需要看完所有研究論文,只需看精簡的文獻回顧。

回來講這次的糖業醜聞,這些學者收到的業配約四萬美金。跟我們現在熟悉的媒體業配一樣,學者在發表文獻回顧前,需要讓這些糖業廠商閱稿確認。這也是大家不願見到的利益影響學術。

醫學界核心雜誌NEJM醜聞

1967年, NEJM(新英格蘭醫學雜誌)發表了一篇論文回顧。這篇研究認為心臟病完全與糖類無關,還將脂肪講得一文不值。引起眾怒的是,論文中完全沒提到糖類業者有給予贊助經費。

當時美國社會、世界健康趨勢,都認為脂肪會造成心臟病,大大推廣低脂飲食。但糖類的缺點卻被完全隱形,糖業廠商的利益就保了下來。由於該篇文獻回顧是由哈佛大學學者發表,且刊登在醫學界的核心雜誌NEJM,就算有學者提出質疑也無法形成多數方。許多研究甚至順水推舟,認為高糖飲食沒關係,還能有快樂的情緒。但有非常多研究顯示,血糖增高產生的快樂情緒,可能有關多巴胺這個造成短暫快樂的神經傳導物質。

可口可樂的科學業配

2015年,可口可樂公司發表了有關 “運動”有助改善“汽水副作用”的報告。這篇研究主要就是雖然表明汽水不益於健康,但運動就可以彌補汽水造成的副作用。宣稱喝很多汽水,只要多運動就能解決問題。該研究被大量的學者與臨床醫療人員反駁,而可口可樂公司最後也開除了該研究部門。

許多學術研究缺乏經費,會由藥廠、業者贊助進行,這是一個逐漸壯大的趨勢。最好能由公部門贊助學術研究,如果真的無法負擔,至少要在研究中公開贊助利益。像是社會上的媒體如果沒有公開益關係,就無法得知媒體傳達的內容受到哪些影響。許多保養品、保健食品的業者提供的科研資料,都要小心謹慎分析。相關科學實驗不代表100%的正面結果,許多小型研究是由廠商贊助,容易因為利益而誇飾,甚至造假實驗結果。

各領域都有專業學者、科研人員,但也不要輕易相信所有資訊。我們應該思考權威內容的依據,考慮證據的真實性。至今沒有100%證據指出糖與心血管疾病有直接關係,但機率非常高。無論如何,還是減少精緻醣類,選擇低升糖值的燕麥、南瓜等等,才是正確判別研究,並且維持身體健康的做法!

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參考資料

Kearns CE, Schmidt LA, Glantz SA. Sugar Industry and Coronary Heart Disease Research: A Historical Analysis of Internal Industry Documents. JAMA Intern Med. 2016;176(11):1680–1685. doi:10.1001/jamainternmed.2016.5394

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