「在過去的五年裡,一直沿著同一條路線下班回家。但最近,卻一直停在同一個十字路口,努力記住是需要左轉還是右轉。」

日常生活中的許多場合都會讓我們質疑記憶力的減退是否正常,是認知能力下降的跡象,甚至是癡呆症的開始。

我們的第一直覺可能是這是由於我們大腦的退化。而事實是,與我們身體的其他部分一樣,我們的腦細胞會隨著年齡的增長而萎縮。它們還與其他神經元的保持聯繫減少,且儲存向其他神經元發送信息所需的化學物質也會較少。

但並非所有的記憶力減退都是由於我們的神經元與年齡相關的變化所致。在許多情況下,影響因素更加微不足道,包括疲倦、焦慮或分心。

有些健忘是正常的

我們的記憶系統正常方式是以某種程度的遺忘所構建的。這不是一個缺陷,而是一個特性。維持記憶不僅會消耗我們的新陳代謝,而且太多不必要的信息會減慢或阻礙特定記憶的恢復。

不幸的是,並不總是由我們來決定什麼是重要的並且應該被記住。我們的大腦會為我們做這些。一般來說,我們的大腦更喜歡社交信息(最新的八卦),但很容易丟棄抽象信息(比如數字)。

當記憶力減退開始影響日常生活時,它就會成為一個問題。如果不記得右轉或左轉,這不是什麼大問題。

然而,忘記為什麼在方向盤後面,應該去哪裡,甚至忘記如何駕駛是不正常的。這些跡象表明某些事情可能不對,應該進一步調查。

接著是輕度認知障礙

與衰老相關的記憶喪失和更多令人擔憂的記憶喪失之間被稱為輕度認知障礙。損傷程度可以保持穩定、改善或惡化。

然而,它表明未來患癡呆症等神經退行性疾病的風險增加(大約三到五倍)。每年,大約 10-15% 的輕度認知障礙患者會患上癡呆症。

對於有輕度認知障礙的人,進行日常活動的能力會隨著時間的推移逐漸受到更顯著的影響。除了記憶力減退,它還可能伴有其他語言、思維和決策能力方面的問題。

輕度認知障礙診斷可能是一把雙刃劍。它證實了老年人對他們記憶力減退是不正常的擔憂。這也引起了人們對它會發展成癡呆症的擔憂。但它也可以導致對未來潛在治療和規劃的探索。

迷路可能是一個早期的記號

導航障礙被認為是阿茲海默症的早期記號,阿茲海默症是最常見的癡呆類型。磁共振成像 (MRI) 研究表明,對我們的空間環境記憶起關鍵作用的區域最先受到這種退行性疾病的影響。

因此,迷路次數的增加可能是未來更明顯和更普遍困難的警告信號。

鑑於找路能力下降與癡呆症之間存在預測聯繫,因此有動力開發和使用標準化測試來儘早發現缺陷。

目前,科學文獻描述了各種方法,從紙筆測試和虛擬現實,到現實生活中的導航,但尚未有黃金標準。

一個具體的挑戰是開發一種準確、具有成本效益且易於在繁忙的門診日進行的測試。

我們開發了一個五分鐘的測試,使用場景記憶作為尋路能力的代表。我們要求受測者記住房屋圖片,然後測試他們區分所學圖片和一組新房屋圖片的能力。

我們發現該測試在預測健康年輕人尋路能力的自然變化方面效果很好,但目前仍在評估該測試對老年人的有效性。

當記憶力持續下降時尋求幫助

雖然我們不應該過分擔心日常記憶力下降,但當這些損傷變得更加明顯和持續時,尋求專業的醫療保健建議是明智的。

雖然目前仍無法治愈阿茲海默症,但早期發現將能夠為未來做好規劃,並更有針對性地管理這種疾病。

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參考資料:

  1. Baumann,O.,& Jones, C (2022,Dec 19). We All Lose Our Memory Sometimes. An Expert Explains When It’s Time to Seek Help. ScienceAlert
  2. Baumann,O.,& Jones, C (2022,Dec 19). We All Lose Our Memory Sometimes. An Expert Explains When It’s Time to Seek Help. The Conversation
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/we-all-lose-our-memory-sometimes-an-expert-explains-when-its-time-to-seek-help(圖:Dougal Waters/Getty Images)
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