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香港腳又叫足癬,是許多人糾纏的困擾。香港腳其實就是足部的黴菌感染,但要完全根治卻不簡單,嚴重還可能導致灰指甲。常見症狀有發癢與小水泡,與足部汗皰疹的症狀幾乎一樣,若沒分辨清楚的話治療方向會差很多。而市面上的香港腳藥膏的效果有時不錯,有時卻不太好,又是為甚麼呢?

WHAT IS 香港腳

香港腳是因為黴菌感染,此黴菌叫作皮膚癬菌,泛指多種感染動物的黴菌。如果感染身體叫作體癬、感染頭皮叫作頭癬,而感染足部就叫作足癬,不過多數俗稱足癬為香港腳。香港腳常發生在成人及青少年,年輕男性的盛行率最高,未進入青春期的孩童很少發生。有些人因為赤腳走在公共淋浴、游泳池、三溫暖等積水潮濕的地方被感染。台灣很多男生在當兵時因襪子都晾一起,而彼此傳染。

臨床常見的症狀有趾間發紅、脫皮、發癢、小水泡、腳跟和足部兩側異常增厚角化、脫皮、紅腫等不同情況。會起水泡、發癢的香港腳較容易被發現治療,如果是腳皮增厚就常被忽略。有時趾間的香港腳可能造成裂傷,可能造成行走的疼痛。香港腳可能很像其他皮膚疾病,特別是汗皰疹。醫師除了眼睛觀察,有時也會刮下皮屑或水泡,浸泡在氫氧化鉀溶液,以顯微鏡觀察黴菌菌絲。

香港腳如何治療?

黴菌菌絲能在險惡環境存活,加上不同部位的感染各有特性,除了藥膏有時還需要口服藥物,甚至其他輔助治療才能控制。目標主要是緩解症狀、降低繼發性細菌感染、避免傳染其他部位或其他人。原則上以局部藥物為主,全身性的口服藥物則針對局部治療無效的人。

通常輕微、局部的香港腳,會先以外用抗黴菌藥膏治療,但有患者會因為不癢了就停用藥膏。香港腳藥膏是用來治療黴菌感染,如果止癢就停用,未殺死的黴菌菌絲隨時都會再長。如果反覆發作、藥膏治療失敗的患者,醫師可能會併用口服抗黴菌藥物。這類藥物通常需要0.5~1.5個月甚至是更久,所以定期回診追蹤治療,才是確保有效的方式。

足部角質增厚的患者,因為角質會影響藥物吸收,會搭配口服藥物治療。依據臨床上的經驗,如果同時用水楊酸等軟化角質,也會有不錯效果。用抗黴菌效果的成分泡腳能預防反覆感染,如果有開放傷口、裂傷的患者,醫師可能開立抗生素藥膏,避免成為蜂窩性組織炎。

香港腳如何預防?

若有家庭成員感染建議全家一起治療,避免交互感染。也不要和他人共用鞋襪,避免赤腳踏在公共淋浴間、三溫暖等潮濕環境。若不慎接觸公共環境,要用清潔產品徹底洗腳並擦乾。腳汗多可使用止汗劑、吸汗力好的棉襪,避免穿著絲襪、褲襪。盡量穿涼鞋、拖鞋,避免穿不透氣的布鞋、皮鞋、膠鞋。

香港腳常被輕忽,特別是只有脫皮、發癢、偶爾的小水泡等症狀,很多人會以忍耐而怠慢治療。請記得香港腳是種黴菌感染,能夠感染腳部,也可能隨著手的觸摸而間接感染其他部位。家庭成員彼此接觸、共享空間,也可能交互傳染。嚴重甚至可能因為傷口被細菌感染,造成蜂窩性組織炎。但是我們現在的醫療環境,只要患者穩定治療,配合醫囑使用藥物,並且按照上述的預防原則,基本上都可以完全治療香港腳。

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