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蝦紅素、磷蝦油都是與蝦子有關的保健食品,大家對此也有很多疑慮。也有謠言說火鍋可能會煮出蝦紅素,會導致過敏甚至中毒?許多民眾因此感到害怕,甚至想購買所謂的無毒蝦,但蝦紅素真的這麼可怕嗎?無毒蝦到底又是什麼?就一起來分析這篇資訊錯誤的謠言吧!

火鍋會煮出蝦紅素?

謠言指出,大眾吃火鍋時,若煮蝦類會出現紅色的漂浮物,也就是蝦紅素。這個化學物質如果吃太多,會引發過敏、氣喘,也可能導致慢性中毒。該新聞認為一些養殖業者,會在養殖蝦類時加入蝦紅素,以便讓蝦子煮熟後有鮮明的橘紅色。由於大眾購買蝦子時無法直接判斷,只能藉由煮熟蝦子後的橘色漂浮物辨別。

一篇名為Astaxanthin: Sources, Extraction, Stability, Biological Activities and Its Commercial Applications—A Review 的文章詳細解說了蝦紅素的知識,根據此文獻來判斷,上述的謠言只說對了橘色漂浮物為蝦紅素,而煮熟蝦子一般都會釋放蝦紅素。

蝦紅素存在於蝦蟹類的體內,在某些海藻、鮭魚身上也有。它是種脂溶性的成分,屬於類胡蘿蔔素之一。蝦紅素的抗氧化能力不錯,甚至比葉黃素、維他命 E、維他命 C的能力都更好,因此市面上也能看到蝦紅素相關的保健產品,高劑量蝦紅素的價格也頗高。

養殖業者添加蝦紅素?

養殖業者為了蝦子外觀,是會添加相關蝦紅素飼料的。使用加了蝦紅素的飼料,除了可以改善養殖蝦或相關水產品的色澤,蝦紅素本身的抗氧化能力也可以幫助養殖動物有。不過蝦類吃藻類,本身也會得到藻類所含的蝦紅素。而蝦紅素能萃取自藻類、真菌、細菌,同時也是美國FDA核准的飼料成分、合法顏色添加劑。所以養殖業者使用添加蝦紅素的飼料是合法的,額外添加的蝦紅素與蝦子自然合成的蝦紅素的化學結構相同,都是 Astaxanthin(3,3′-dihydroxy-β, β′-carotene-4,4′-dione),分子式為C40H52O4、分子熔點216 °C、密度1.07 g/cm³、沸點774 °C,是完全一樣的物質。簡單來說,無論是飼料添加的蝦紅素,抑或是蝦子本身自然合成的蝦紅素,毫無差別都是蝦紅素。

該新聞還提到了無毒蝦專家,他因為自己的孩子對蝦類、甲殼素、相關添加物過敏,所以自己養殖了無添加的蝦類,而孩子就能安心使用。而這個專家並沒有證明這位專家的醫師身分,所謂的蝦類過敏、養蝦觀念都是錯誤的。

食用蝦子後產生過敏反應,可能是因為甲殼類動物的蛋白質過敏,也可能是對其他成份物質過敏。如果確定是對蝦紅素過敏,也不會因為養殖蝦不添加蝦紅素飼料,就能避免不過敏。因為蝦子本來就會自然合成的蝦紅素,而這個蝦紅素跟飼料添加蝦紅素一模一樣。所以添加了蝦紅素的飼料,也不會提升過敏的機率,所謂的無毒蝦也只是用錯誤的觀念誤導大家。

有這種錯誤資訊,可能就是因為媒體並沒有諮詢相關專業,甚至可能只為了推銷產品,就對大眾利用恐懼行銷。我們在閱讀資訊時,需要謹慎判斷,分析報導中的知識正確幸,不輕易相信無良媒體的內容。天然產品、有機產品都很不錯,但是天然不等於完全無毒,相反地,添加合理的化學物質,也不等於有所危害。許多媒體、業者會利用極端的分類方式,行銷宣傳自身的產品品質,實際上未必比其他產品更安全、健康。希望大家能夠透過小心辨識媒體資訊,不花大錢卻又傷害自己健康。

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參考資料

  1. Ambati RR, Phang SM, Ravi S, Aswathanarayana RG. Astaxanthin: sources, extraction, stability, biological activities and its commercial applications–a review. Mar Drugs. 2014;12(1):128-152. Published 2014 Jan 7. doi:10.3390/md12010128   
  2. FDA https://www.accessdata.fda.gov/scripts/cdrh/cfdocs/cfcfr/CFRSearch.cfm?CFRPart=73
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