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也叫作甲狀腺機能亢進症,是內分泌系統失衡造成的。甲狀腺亢進患者常會出現失眠、手抖、心悸、體重變輕…等症狀。特別是女性發生甲狀腺亢進的機率是男性的好幾倍。甲狀腺亢進和甲狀腺低下都很常見,如果忽視它的存在可能有風險,不過甲狀腺亢進多數是良性,找出其病因並配合治療,基本上都可以維持安穩。

What is 甲狀腺亢進

體內甲狀腺素過高導致的疾病。甲狀腺在頸部的甲狀軟骨下面,有左右兩葉,加上中間連結的峽部。甲狀腺是重要的內分泌器官,負責分泌甲狀腺素,影響身體機能。甲狀腺約是20-30g重,外觀看不太到,要是甲狀腺腫大的患者才能看出甲狀腺的形狀。

甲狀腺素會影響我們的身體生長、細胞合成,身體及細胞代謝。例如生長方面,孩童缺乏甲狀腺素,就會造成生長遲緩、呆小症。但甲狀腺素過多也不好,孩童甲狀腺亢進的話,發育早期雖然成長較快,但生長板也會提早癒合,而沒辦法再長高,反而在成人時會顯得較矮。

甲狀腺素機制

人體的內分泌調節,就像是一系列訊號系統。下視丘分泌甲狀腺促素釋素 (TRH)後,就會給予腦下垂體前葉訊號,使其分泌促甲狀腺素 (TSH)。之後TSH會傳遞訊息給甲狀腺,使其分泌三碘甲狀腺胺酸(T3)、四碘甲狀腺胺酸(T4), T3與T4則會被送到其他部位發揮作用。

對於人體組織,T3這種甲狀腺素較有活性,缺乏T3時,血液中的T4 會轉換成 T3讓組織利用。當 T3、T4的量較多時,會傳遞訊號給下視丘和腦下垂體前葉,使其不再傳令給甲狀腺。不過這些調控也會失常,當甲狀腺意外增加甲狀腺素分泌、釋放,我們身體的甲狀腺素濃度會過高,也就是甲狀腺亢進。

甲狀腺亢進原因

最常見的原因是葛瑞夫氏症,一種自體免疫疾病。由於異常抗體攻擊甲狀腺,使其持續分泌甲狀腺素、甲狀腺腫大。也可能因為甲狀腺組織增生的小腫瘤,造成甲狀腺分泌增加。此外,細菌感染導致的甲狀腺炎也是原因之一。常見的有金黃色葡萄球菌、流感病毒、腮腺炎病毒…等。當甲狀腺細胞被感染破壞,會釋出甲狀腺素,導致甲狀腺亢進。

其他可能的成因包括腦下垂體腫瘤、甲狀腺癌、含碘食物藥物攝取過度…等。甲狀腺癌在所有病因裡佔的比例不高,所以不必太擔心,請醫師檢查診斷原因就可以。可能先抽血評估甲狀腺素的濃度,必要時會進行超音波、超音波穿刺,及核子醫學的檢查。

甲狀腺亢進症狀

甲狀腺素主要負責生長發育、基礎代謝。當甲狀腺素過量時,會增加全身代謝,造成體溫變高、怕熱、心跳加速、心律不整、易流汗、易焦躁緊張、手抖、食慾增加但體重減少、失眠、腸道蠕動變快、腹瀉、生理期紊亂,甚至可能早產、流產。外觀方面,可能造成頭髮變細、落髮、眼球突出、眼皮內縮、甲狀腺隆起。如果產生了這些症狀或外觀,建議先找診所醫師進行評估,確定與甲狀腺相關時,由內分泌科醫師協助診斷。

基本上甲狀腺亢進並不會危及生命,但出現甲狀腺風暴時就要小心。甲狀腺風暴是甲狀腺素突然飆高,代謝症狀嚴重化,發高燒、呼吸急促、心跳加速導致心臟衰竭,甚至神經系統昏迷,需要盡快就醫。

如何治療

口服抗甲狀腺藥物:抑制甲狀腺荷爾蒙合成,改善甲狀腺亢進。服用後約兩週會開始有效,之後由醫師調整劑量。最常見的副作用是皮膚發癢、皮疹、關節痛以及肝功能異常,因此要依照醫師的醫囑與指示,不能隨意調整藥物。

放射性碘治療:口服放射線碘會透過吸收、代謝,進入甲狀腺並破壞組織,弱化合成荷爾蒙的能力。多數症狀會在幾個月內改善,但過多放射線碘則需要數周、數月來代謝。通常會先單次治療,再看狀況調整、增加次數。副作用可能是破壞過度造成甲狀腺低下,反而要補充甲狀腺素。

甲狀腺切除術:孕婦、無法承受藥物、放射性碘的患者,可以進行甲狀腺切除。風險是可能傷及周遭組織,像是控制聲帶的喉返神經、控制鈣平衡的副甲狀腺。傷到神經可能導致聲音沙啞,傷到副甲狀腺可能需要終生補充鈣及維生素D。專業合格的醫師其實風險機率低,但術前還是要溝通清楚。

乙種腎上腺阻斷劑:和甲狀腺無關,但可緩解手抖、心跳快和心悸。醫師可能會搭配其他治療一起使用,如果有氣喘病史則不適用。

預防與保養

避免含碘食物:海帶、紫菜、蝦蟹、食鹽等等,必要時可以使用無碘鹽。

避免刺激食物、抽煙飲酒:避免濃茶、咖啡、酒類等飲食,避免手抖心悸等症狀惡化。

調整壓力:壓力可能是誘因,學習腹式呼吸、正念練習減壓也能預防。

規律運動:讓肌肉及心血管系統更健康,負重運動則能維持骨密度。

甲狀腺亢進並非絕症,只要找到引發的原因,配合醫師治療加上良好生活習慣,基本上都是可以痊癒,至少能和甲狀腺亢進安穩共存。一起來維護我們的生活品質與健康吧!

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home   
  3. NHS https://www.nhs.uk/
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